Santiago. La cadena chilena Supermercados del Sur, operada por el fondo latinoamericano de inversiones de capital privado Southern Cross Group, decidirá dentro de los próximos 18 meses si realizará una oferta pública inicial de acciones, dijo este martes el socio del fondo Raúl Sotomayor.

Sotomayor señaló a los periodistas que la empresa probablemente necesitará realizar una salida a bolsa si decide embarcarse en ciertos proyectos o negocios.

Entre otros negocios, la cadena de supermercados evalúa incursionar en los segmentos de bienes raíces y tarjetas de crédito.

Supermercados del Sur, que opera 106 supermercados y abrió en diciembre de 2010 sus dos primeros locales en Santiago, tiene un plan de inversiones de US$210 millones hasta el 2013 para abrir 80 supermercados.

Augusto Coello, gerente general de la empresa, destacó el potencial de crecimiento del sector.

Espacio para crecer. Según el ejecutivo, el sector en Chile tiene espacio para crecer, ya que la penetración de los supermercados es del 70%, mientras que en Estados Unidos es del 92% y en Francia del 97%. Además, se proyecta que el consumo per cápita de alimentos crezca un 36% entre 2010 y 2015, agregó.

Supermercados del Sur es la cuarta cadena de supermercados del país en términos de ventas.

La compañía espera aumentar su participación de mercado desde el actual 7% a cerca del 13% para el 2014, dijo Coello.

Para el 2011, Supermercados del Sur proyecta ventas de entre US$1.000 millones y US$1.100 millones, en comparación con las ventas de alrededor de US$900 millones del 2010, agregó.