Santiago. El gobierno de Chile podría reunir entre US$800 millones y US$900 millones a partir de la venta de su participación en la Empresa Eléctrica de Norte Grande SA (Edelnor), dijo el miércoles el ministro de Minería, Laurence Golborne.

La participación del 40% que tiene el gobierno en Edelnor a través de la estatal Corporación Nacional del Cobre (Codelco) se vendería para financiar en parte los planes de reconstrucción tras el terremoto, sostuvo esta semana el presidente chileno, Sebastián Piñera, quien reiteró que no venderá ni Codelco ni la Empresa Nacional de Petróleo (Enap).

Sin embargo, la decisión final de vender la participación en Edelnor depende del directorio, declaró Golborne a la prensa en el marco de un seminario minero en Santiago.

Las ganancias de la venta de Edelnor podrían emplearse para financiar los esfuerzos de reconstrucción o bien el ambicioso presupuesto de inversión de US$2.300 millones que tiene Codelco para este año, señaló el ministro.

El presidente chileno dijo recientemente que el terremoto, que remeció al país el 27 de febrero, tendrá un costo para el gobierno de US$8.000 millones a US$10.000 millones de un total estimado de US$30.000 millones en daños.

La administración de Piñera planea financiar la reconstrucción del terremoto mediante una combinación de austeridad fiscal, retiros de un fondo soberano formado a partir los ingresos del cobre, emisión de deuda local e internacional, venta de activos del sector público y posibles alzas a los impuestos.

"Los dineros son fungibles, se mueven de un lado para otro. La pregunta es de dónde sacamos los recursos necesarios para poder desarrollar Codelco, poder hacer su plan de expansión, sin afectar demasiado las necesidades fiscales de caja que se requieren en el pais", señaló Golborne. Dado este contexto, es "válido" que el directorio de Codelco analice la opción de vender la participación de Edelnor, añadió.

El martes, el sindicato de supervisores de Codelco rechazó la idea de vender la participación de Edelnor, pues consideran que es el primer paso hacia la privatización de la minera. Los trabajadores de Codelco y muchos chilenos se oponen tajantemente a cualquier diálogo para privatizar la emrpesa.

Hace unos momentos, Edelnor caía 1,38% a 1.060,00 pesos (US$2,05) por acción, mientras que el índice Ipsa de acciones líderes ascendía un 0,7%.