Santiago de Chile. La mayor productora de cobre del mundo, la estatal chilena Codelco, realizó en 2013 inversiones valoradas en US$392 millones en proyectos ambientales, así como en seguridad y salud ocupacional, informó este lunes la compañía.

"Estamos comprometidos con maximizar nuestra contribución a Chile, al igual que apoyar el desarrollo sustentable de las regiones y comunidades donde operamos", dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, al presentar un informe sobre los avances en esas áreas.

"Enfrentamos enormes retos de gestión en sustentabilidad, con una sociedad cada vez más demandante y normativas ambientales más exigentes, por lo que debemos continuar operando con énfasis en la vida de las personas, la producción limpia y el desarrollo de las comunidades", agregó.

Del total de fondos invertidos US$211 millones se destinaron a mejoras ambientales y US$181 millones a iniciativas de seguridad y salud ocupacional.

Para mejorar sus estándares, la empresa inició en el 2011 cambios estructurales con nuevas herramientas y sistemas de gestión.

Así, el año pasado se alcanzó la tasa global de accidentes más baja de toda la historia de Codelco, con 1,26 accidentes por millón de horas trabajadas. Pese a ello, se produjeron cuatro fallecimientos a causa de accidentes laborales.

De igual forma, en 2013 no hubo ningún incidente ambiental grave o muy grave y se aumentó la recirculación de agua al 76%. Además, Codelco redujo la generación de residuos sólidos en un 20% con respecto a 2012.

Sobre la fundición ubicada en el Barrio Industrial de Ventanas, en la región de Valparaíso, a 120 kilómetros de la capital, entre los años 2012 y 2013 se disminuyó en un 30% la emisión de material particulado, con la implementación de proyectos de mejoramiento de captura.

Además, se tomó la decisión de detener la operación de planta de metales nobles, lo que significó cambiar la cartera de productos y eliminar emisiones gaseosas y líquidas de dicho proceso.

En materia de desarrollo comunitario se elaboraron guías sobre materias específicas con el propósito de sistematizar y homologar el trabajo de las ocho divisiones de Codelco con las comunidades de su área de influencia.

También se estableció que la principal forma de relacionarse con las comunidades sea a través de mesas de trabajo en las localidades consideradas prioritarias.

Estas deben estar integradas por representantes de todas las organizaciones sociales de base, funcionales y territoriales. Durante 2013 las divisiones se relacionaron con un total de 64 mesas de trabajo.

A nivel corporativo, la inversión comunitaria alcanzó US$11 millones, a través de 479 proyectos, en las localidades vecinas a las faenas de la empresa.

Keller recalcó que las mejoras ambientales y en seguridad no han afectado la eficiencia de la empresa ni sus resultados que, en 2013, arrojaron excedentes por US$3.889 millones.

"El año pasado, la corporación logró revertir la tendencia al alza de los costos de producción, recuperando posiciones entre las empresas más competitivas de la industria", afirmó Keller.

"Con este objetivo, se impulsó el proyecto estructural de productividad y costos que significó menores gastos por US$482 millones. Este ahorro ayudó a mantener los excedentes en niveles similares a los de 2012, a pesar de la baja en el precio del cobre", precisó.