Santiago. La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, más que triplicó sus excedentes en el primer semestre ante los mejores precios del metal.

La compañía dijo que los excedentes llegaron a US$2.552 millones a junio de este año, un alza interanual del 257%.

Codelco produjo 1,7 millones de toneladas de cobre en 2009 y espera alcanzar un resultado similar para este período.

Los excedentes -resultados antes de impuestos a la renta e ítemes extraordinarios- son el indicador financiero más relevante de Codelco, que entrega todos esos recursos al Estado chileno.

Codelco informó que el cobre registró en la primera mitad del 2010 un precio promedio de 323,4 centavos por libra comparado con los 183,5 centavos del mismo período del 2009.

La minera dijo además que la producción propia de cobre alcanzó 799.000 toneladas entre enero y junio de este año, un alza interanual del 2%.

Incluyendo la producción en la mina El Abra, que comparte con Freeport McMoRan, la producción de la minera alcanzó 836.000 toneladas.

Codelco produjo 1,7 millones de toneladas de cobre en 2009 y espera alcanzar un resultado similar para este período.

En tanto, la producción de molibdeno llegó a 9.000 toneladas métricas en el primer semestre, frente a las 10.000 toneladas del mismo lapso del año previo.

El gigante del cobre tiene un programa de inversiones de US$15.000 millones para los próximos cinco años. Para este período tendría erogaciones por unos US$2.300 millones.

La compañía debería emitir deuda para financiar parcialmente sus emprendimientos luego de que su directorio decidiera no reinvertir utilidades y entregarlas al Gobierno para el programa de reconstrucción tras el terremoto de febrero.

Aunque el presidente del directorio, Gerardo Jofré, dijo que la empresa podría emitir deuda por entre US$300 millones y US$500 millones, hasta la fecha no se ha realizado ninguna colocación.

La compañía anunció recientemente que adoptará un plan voluntario de retiro, que según Hernández busca mejorar la eficiencia operativa, aunque ha recibido el rechazo del poderoso sindicato de la compañía.