Santiago. Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. está evaluando trabajar con la estatal chilena Corporación Nacional del Cobre (Codelco), para construir una nueva planta en su mina de cobre El Abra, en el norte de Chile, informó este viernes su presidente ejecutivo Richard Adkerson.

Freeport está evaluando invertir US$725 millones para desarrollar otros depósitos de minerales en El Abra, lo que extendería la vida de la mina en más de diez años.

Fuentes de Codelco, según información publicada en Portal Minero, sostuvieron que la inversión para esta iniciativa fluctuaría entre US$1.000 millones y US$1.500 millones con lo que podrían alcanzar una producción de 300.000 toneladas de cobre al año.

El estadounidense Freeport, es el segundo mayor productor mundial de cobre después de Codelco y posee una participación del 51% en El Abra, mientras que el porcentaje restante pertenece a Codelco.

Freeport, con sede en Arizona, Estados Unidos, también produce molibdeno y entre sus filiales está la cuprífera Phelps Dodge, Pt Oriental Irja Minerals y Atlantic Copper. Durante el segundo semestre de 2010 tuvo un crecimiento de 10% al aumentar sus ganancias netas de US$588 millones obtenidas en el mismo periodo en 2009, a US$649 millones. Sus ingresos crecieron 18%, lo que sumó US$3.8060 millones.

"Una alternativa que estamos evaluando es la posibilidad de un proyecto conjunto con Codelco... Ésa es una oportunidad muy importante para nosotros", dijo Adkerson durante la conferencia telefónica para analizar los resultados de la compañía.

Representantes de Codelco no estuvieron disponibles para realizar comentarios.