Santiago. La aerolínea chilena LAN Airlines reportaría una ganancia neta para el tercer trimestre de este año de US$103 millones, casi el doble de los US$52 millones del mismo período del 2009, gracias a una recuperación del tráfico de pasajeros y carga y cifras comparativamente menores en el mismo período del año pasado.

LAN se encuentra en proceso de fusión con la brasileña TAM SA, una operación que se completaría entre abril y junio del 2011. Con US$8.500 millones en ingresos combinados entre ambas compañías en 2009, la nueva empresa, que se llamará Latam Airlines Group, se posicionaría entre las 15 principales aerolíneas del mundo y la mayor de América Latina.

LAN opera en Chile, Argentina, Ecuador y Perú.

Los ingresos del tercer trimestre de tráfico de pasajero se habrían elevado un 24% interanual a US$831 millones mientras que el tráfico de carga habría ascendido un 42% a US$306 millones, según el banco de inversiones Santander GBM. Se espera que las ventas para el tercer trimestre hayan subido un 27% a US$1.170 millones, frente a US$917 millones.

En tanto, la ganancia antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización, o ebitda, de LAN habría ascendido a US$244 millones frente a los US$171 millones anteriores, según Sergio Zapata, analista del banco de inversiones nacional Banchile Inversiones.

Millonarias inversiones. LAN tiene un plan de inversiones por US$7.700 millones hasta 2018, lo que incluye 95 órdenes de aviones Airbus A320 hasta 2016 y la compra de 26 aviones de pasajeros 787-8 Dreamliner de Boeing Co. (BA) y el arriendo de otros seis. La empresa apunta a aumentar su flota total de 96 aviones en 2009 a 176 en 2018.