Santiago. La chilena SQM, una de las mayores productoras mundiales de litio, estimó que el precio del mineral clave para la industria de autos eléctricos podría aumentar casi un 20% en el primer semestre, aunque luego cedería terreno por una mayor oferta.

El pujante sector del litio permitió a SQM ganar casi US$430 millones el año pasado, impulsado por un alza en el valor del mineral del 25% interanual en medio de estrechas condiciones del mercado.

Bajo ese escenario, SQM estimó que la cotización del mineral tocaría techo en el primer semestre, ya que la esperada entrada de nuevos proyectos elevaría la oferta en la segunda parte del año, lo que llevaría a valores promedio más estables o ligeramente más bajos.

"Aún así, esperamos que los precios promedios sean más altos en 2018 en comparación con los precios promedios de 2017", dijo SQM en su memoria anual.

La minera planea inversiones por US$517 millones, que destinará en gran parte a elevar su producción de litio.

La minera planea inversiones por US$517 millones, que destinará en gran parte a elevar su producción de litio.

"Creemos que el mercado mundial de litio podría crecer casi un 20% en 2018, impulsado por el desarrollo de almacenamiento de energía y baterías para vehículos eléctricos", dijo SQM en el informe.

Con todo, la minera pronosticó que espera aumentar sus volúmenes de ventas a casi 55.000 toneladas métricas de litio en 2018.