Houston. Cnooc Ltd. (CEO) adquirirá una participación en el campo de gas y petróleo de esquisto bituminoso de Chesapeake Energy Corp. en el sur de Texas y gastará un total de US$2.160 millones en los próximos dos años.

La compra representará la primera inversión de importancia de una empresa estatal china en reservas de energía en tierra en Estados Unidos.

Cnooc y Chesapeake, con sede en Oklahoma City, anunciaron el domingo por la noche que Cnooc comprará una participación del 33,3% de los activos de 600.000 acres de esquisto Eagle Ford por un monto inicial de US$1.080 millones en efectivo. Las partes esperan completar el acuerdo para fin de año.

Según el pacto, Cnooc también financiará el 75% de la porción de Chesapeake en perforación y otros costos hasta que un monto adicional de US$1.080 millones haya sido pagado, algo que Chesapeake espera que ocurra para fines del 2012.

Chesapeake será la operadora del proyecto conjunto en Texas, al manejar las operaciones de alquiler, perforación y finalización, como también la venta de petróleo y gas.

La compañía, una de las más grandes empresas independientes de petróleo y gas en Estados Unidos, planea incrementar para fin de año el número de plataformas petrolíferas en Eagle Ford de 10 a 12, gracias al efectivo de Cnooc.

Para fines del 2011, prevé contar con 31 plataformas y para el 2012, con 40. El área podría producir en la próxima década hasta 400.000-500.000 barriles de equivalente petróleo por día, agregó Chesapeake.