Honduras puede contar, a finales de 2014, con la segunda represa hidroeléctrica más grande del país: Patuca III, con capacidad para generar 104 megavatios de energía limpia, por debajo de los 300 que produce El Cajón.

El financiamiento de US$300 millones está aprobado por China Eximbank, según el secretario de Finanzas, William Chong Wong, quien agregó que los restantes US$50 millones serán contraparte del gobierno hondureño, los que serán invertidos en el acondicionamiento de los campamentos, construcción de carreteras y el túnel del río, así como otras obras complementarias de infraestructura.

Ese proyecto es parte de tres represas: Patuca II -150 MW- y Patuca I -270 MW- para un total de 524 megavatios y con una inversión cercana a US$1.300 millones.

Roberto Martínez Lozano, manifestó que para el 16 de mayo próximo está programada la colocación de la primera piedra para dar por inaugurada la construcción de Patuca III, la que se espera esté finalizada en un período de 36 meses. Chong Wong agregó que las gestiones para conseguir el financiamiento con Eximbank están casi cerradas.

Los ejecutivos de ese banco chino estarán participando el foro Honduras Is Open for Business, el que se realizará el 5 y 6 de mayo en San Pedro Sula.

El secretario de Finanzas, quien ha liderado el equipo negociador nombrado por la administración del presidente Porfirio Lobo Sosa para la gestión de los recursos, dijo que las negociaciones a nivel técnico y político con China Continental están concluidas, lo que abrió las puertas para que Eximbank apruebe el financiamiento.

El funcionario hondureño se abstuvo de brindar mayores detalles sobre las condiciones del endeudamiento que contratarán con esa institución bancaria, limitándose a responder que "estos recursos se están consiguiendo en condiciones adecuadas para desarrollar la matriz energética del país, la que no solo debe estar enfocada en hídrica, sino que en otras fuentes renovables".

Patuca I y II. En cuanto al futuro de estas dos represas, William Chong Wong dijo que han recibido ofertas para el diseño de estos proyectos, los que se realizarán simultáneamente con la construcción de Patuca III. El entrevistado agregó que por el momento, China Continental es el único país que ha confirmado su interés por la ejecución de las tres represas.