Pekín. China firmó un acuerdo con Alemania para la compra de 50 aviones Airbus valorados en hasta US$4.000 millones durante la visita de la canciller Angela Merkel a Pekín este jueves, la primera orden importante desde una disputa entre el gigante asiático y Europa por derechos de emisión de contaminantes.

La disputa entre Pekín y la Unión Europea había interrumpido acuerdos previos valorados en hasta US$14.000 millones.

La empresa china ICBC Leasing y Airbus, cuya matriz es el grupo franco-alemán EADS, firmaron el acuerdo para la compra de 50 Airbus A320, además de otro acuerdo sobre ensamblaje de aeronaves de Airbus en China, dijo la agencia estatal Xinhua.

Xinhua valoró el acuerdo en US$3.500 millones, pero de según los precios de lista vigentes para las naves, el trato estaría valorado en más de US$4.000 millones.

China regularmente realiza órdenes de aviones a gran escala previstas para coincidir con las visitas de líderes europeos o estadounidenses, pero el acuerdo suscrito el jueves no logró cumplir las expectativas que había en Europa de una orden de 100 aviones durante la visita de Merkel.

Airbus insistió en que estaba satisfecha con el acuerdo.

"En el actual contexto internacional, cada acuerdo es un buen acuerdo. Lo que cuenta es que la aviación sigue siendo una industria que crece y Asia y China son importantes líderes para ese crecimiento", dijo un portavoz de la empresa.

Funcionarios dijeron que Airbus y las autoridades chinas también habían firmado un acuerdo marco por US$1.600 millones para ampliar una planta de ensamblaje de Airbus A320 en la localidad de Tianjin, cerca de Pekín.

Pese al acuerdo, China continua bloqueando la compra de unos 35 aviones Airbus como protesta contra los planes de la Unión Europea de poner en marcha un esquema de reducción de emisiones de carbono al que algunas naciones consideran injusto.

Airbus tiene una participación de un 48% del mercado chino frente a Boeing.

Airbus estima que China necesitará 4.270 nuevos aviones de pasajeros y carga en los próximos 20 años, principalmente del estilo de su A320 o del modelo 737 de su rival Boeing.