Santiago. China recibe 40% del cobre que produce Codelco, la empresa estatal chilena y mayor productora cuprífera del mundo, destacó este lunes su presidente ejecutivo, Thomas Keller.

"El mercado chino es el más importante para la compañía y el principal consumidor de cobre del mundo", señaló el directivo durante un encuentro con corresponsales extrajeros en Santiago de Chile.

Codelco produce 1,7 millones de toneladas de cobre de las más de cinco millones de toneladas que cada año registra Chile, el principal productor mundial del metal rojo.

Keller confirmó la presencia nuevamente de Codelco en la Semana del Cobre de Shanghai, China, que se efectuará en noviembre próximo, con la participación de las principales empresas cupríferas y los principales consumidoras.

"Este evento es muy importante porque se realiza en el primer mercado del mundo. Fuimos uno de los patrocinadores de la Semana (del Cobre) que se realizó el pasado año y pensamos seguir también vinculados en el futuro", indicó.

El presidente ejecutivo de Codelco señaló que en China están los principales clientes de la empresa, con los cuales mantienen lazos de amistad y negocios.

El mercado del cobre sigue robusto y hay un espacio importante para que los inventarios retomen los niveles normales sin que eso repercuta en el el precio del metal, explicó Keller.

"Se trata de niveles de superávit en materia de demanda", añadió sin precisar el precio promedio que maneja la empresa para este año, al limitarse a decir que se mantendrá en los niveles de los últimos meses.

En marzo pasado los precios del cobre oscilaron entre entre US$3,40 y US$3,42 la libra.

De igual forma resaltó que Codelco registró en 2012 el resultado más bajo de su historia en materia de accidentabilidad, con dos muertes, una en el yacimiento "El Teniente" y otra en la mina "Gabriela Mistral", a lo cual se suma una reducción a la mitad de la gravedad de los incidentes en sus instalaciones.

Keller indicó que el promedio en la minería chilena de accidentes con tiempo perdido por cada millón de horas productivas trabajadas fue de 1,38, mientras que Codelco tuvo un índice de 1,35, sin contar la mina Gabriela Mistral.

La mina "Radomiro Tomic", también de Codelco, se ubicó en el tercer lugar entre las mejores faenas en Chile.

El directivo citó un estudio de la empresa que determinó 92 vulnerabilidades, de las cuales, más de la mitad fue enfrentada en 2012, esperándose superar el resto durante el presente año.

Keller aseguró que también la empresa ha avanzado en materia de relaciones laborales, al completarse exitosamente durante 2012 las negociaciones colectivas con 12 sindicatos, tanto de profesionales como de trabajadores.

Recordó que Codelco recientemente completó los US$100.000 millones de aportes de excedentes al Estado de Chile desde 1971.

En 2012, se registraron US$7.518 millones de excedentes, mientras que en 2011 la cifra alcanzó US$7.033 millones.

No obstante, dijo que los resultados financieros de la empresa se vieron afectados en 2012 por la baja en el precio del cobre y del molibdeno, respecto de 2011.

La caída de la producción se concentró principalmente en la mina Chuquicamata, debido a que está llegando al fin de su ciclo económico como mina a cielo abierto.

Keller enfatizó que hubo un alza en los costos de 47,1% respecto a 2011, al presentarse la mayor variación en Chuquicamata (78%), mientras que en todo Codelco fue de 57%.

Entre los desafíos futuros para la compañía, el presidente ejecutivo de Codelco mencionó la erradicación de los accidentes fatales y ser líder en seguridad dentro de la industria; lograr una gestión ambiental y comunitaria de clase mundial; y alcanzar una producción de 2,5 millones de toneladas de cobre al 2021.

También planteó que otro reto es mejorar la competitividad para consolidar la posición de Codelco dentro del grupo de empresas mineras más rentables.

Sostuvo que es fundamental para el futuro de Codelco asegurar el financiamiento del Programa de Inversiones (US$25.000 millones), ya que "los proyectos estructurales son fundamentales para que la compañía mantenga su posición internacional".

Keller aseguró que el paro nacional de 24 horas que pretenden realizar los sindicatos de la minera estatal tendrá un efecto "acotado" en la producción anual y recordó que ya se reanudaron los embarques de cobre, tras una huelga de 21 días en los principales puertos chilenos.

"Hubo un impacto importante en nuestros envíos, pero esperamos que no tenga mayor impacto en nuestra producción", agregó.