Clorox Co. accedió a vender la mayoría de su negocio de productos para automóviles a la firma de capital privado Avista Capital Partners por cerca de US$780 millones a medida que el fabricante de productos de consumo busca enfocarse en su división de salud y bienestar.

El acuerdo excluye dos plantas en Estados Unidos y el Reino Unido, aunque esos empleados serán transferidos a la unidad Avista. Clorox entregará servicios de transición por un año y medio.

Para el año fiscal terminado el 30 de junio, el negocio de productos para autos, que incluye marcas como STP y Armor All, generó ventas globales por cerca de US$300 millones.

Clorox espera que el acuerdo disminuya las ganancias del presente año fiscal entre 20 a 25 centavos por acción. El mes pasado, la empresa proyectó entre US$4,50 a US$4,65 por acción, cifra que será revisada cuando se den a conocer los resultados del primer trimestre a principios de noviembre.

Clorox planea usar la recaudación para recomprar acciones. El valor de mercado de la compañía es cercano a los US$9.000 y cualquier recompra seguiría una tendencia entre las corporaciones de utilizar el exceso de efectivo para recomprar acciones.

En tanto, la compra de Avista viene en un momento en que las firmas de capitales privados se han mostrado activas en el frente de fusiones y adquisiciones en el último tiempo, tanto comprando como vendiendo activos.

El mes pasado, Clorox reportó que sus ganancias del cuarto trimestre ascendieron un 0,6% mientras que los ingresos crecieron un 1,1%. Las ventas se vieron afectadas por la devaluación de la moneda venezolana a inicios de año.