Santiago. La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, reportó el viernes ganancias por 537 millones de dólares en el primer trimestre, un desempeño levemente mejor que en el mismo lapso del año pasado ante mayores ingresos por un repunte en el precio del metal.

Los resultados antes de impuestos a la renta e ítems extraordinarios (excedentes) fueron un 0,6% superior a la utilidad de los primeros tres meses del mismo lapso de 2017 y se ubicaron por encima de la meta fijada con el gobierno de US$502 millones para este período.

El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, explicó que en estos resultados incidieron los mayores ingresos operacionales por el precio del cobre, lo que compensa el efecto del incremento en los costos operativos.

En el resultado de Codelco, que entrega todos sus recursos al Estado, también influyó un repunte de la producción propia que subió un 7 por ciento, debido especialmente a un mejor desempeño de su centenaria mina Chuquicamata y su división Radomiro Tomic.

Al sumar el aporte de unidades coligadas, la producción total de Codelco alcanzó 446.000 toneladas en el primer trimestre.

Al sumar el aporte de unidades coligadas, la producción total de Codelco alcanzó 446.000 toneladas en el primer trimestre.

El costo directo de producción registró un alza interanual del 1,0% a US$1,351 por libra a marzo.

Pizarro estimó que pese a la volatilidad en las últimas semanas en el precio del metal, el valor del mineral debería situarse entre los US$3,0 a US$3,10 por libra este año.