Nueva York/Londres. El cobre cerró fuertemente a la baja el miércoles y se encaminó a su mayor declive mensual desde junio del 2010, debido al temor a una débil demanda de China, el mayor comprador mundial del metal, y a una moderación de la recuperación económica global.

Las medidas de ajuste monetario en China, junto con la tensión en Oriente Medio, el alza del petróleo, los problemas de deuda de la zona euro y la crisis nuclear de Japón pondrían en duda la magnitud de la recuperación económica mundial y, con ello, la demanda de materiales sin refinar.

Como resultado, los precios del cobre han caído más de un 12% desde máximos de US$10,19 por tonelada a mediados de febrero en Londres y de 4,65 dólares por libra en Nueva York, antes de recuperarse casi al fin del trimestre.

El referencial del cobre CMCU3 en la Bolsa de Metales de Londres bajó 209 dólares, a US$9,381 por tonelada, camino a un retroceso de 5% en marzo, su primer declive mensual desde junio del 2010.

En la división de metales COMEX, de la Bolsa Mercantil de Nueva York, el cobre HGK1 cerró con baja de 7,25 centavos, a US$4,27 dólares por libra.

La atención está ahora centrada en datos de manufactura de China que se conocerán el viernes, donde participantes del mercado verán si el sector manufacturero del país asiático se recupera desde un mínimo de seis meses tocado en febrero.

Pero pese a la perspectiva más cauta respecto a China, Jiangxi Copper Co Ltd, el mayor productor de cobre de ese país, espera que el consumo del metal en el gigante asiático crezca entre un 10% y un 12% en el 2011, mientras que la firma prevé aumentar su capacidad de producción en un 60% para el 2015.

Ni siquiera datos que mostraron un alto nivel de contratación del sector privado estadounidense logró que el mercado avanzara, con los inversores a la espera de un reporte del Gobierno sobre nóminas no agrícolas que se difundirá el viernes.

Entre otros metales, el zinc CMZN3 cayó a US$2.338  por tonelada desde los US$2.375 de la víspera.

El plomo CMPB3 no se negoció al cierre de las operaciones, pero cotizó por última vez en US$2.655  por tonelada, frente a los US$2.685  de la sesión previa.

El estaño CMSN3 bajó a US$31.250 dólares por tonelada respecto del cierre del martes de US$31.550.

El níquel CMNI3 cedió a US$26.030 por tonelada, frente a los US$26.600 de un día antes.

El aluminio CMAL3 subió a US$2.656 por tonelada, su mayor nivel desde septiembre del 2008, antes de cerrar con baja de US$19 , a US$2.629.