Londres. El cobre tocó nuevos mínimos de 4 años y medio el viernes en medio de las preocupaciones por el exceso de oferta tras un alza en los inventarios y la inquietud sobre el crecimiento mundial, especialmente respecto del mayor consumidor del metal, China.

* El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) cayó a un mínimo de sesión de US$6.073,50 la tonelada, el nivel más débil desde junio de 2010. A las 1104 GMT, el metal rojo cedía un 0,2% a US$6.090,50.

* El cobre en la LME ha caído en las últimas cuatro semanas y enfrenta una pérdida semanal del 2,8%. Analistas y operadores esperan que los precios caígan pronto debajo de la marca de US$6.000.

* El contrato de cobre más negociado en la Bolsa de Futuros de Shanghái, el de marzo, perdía un 1,1% a 44.250 yuanes (US$7.128) por tonelada.

* En China, que representa alrededor del 40% de la demanda mundial de cobre, la inflación anual al consumidor se mantuvo en diciembre cerca de un mínimo de cinco años en un 1,5%, lo que indica una persistente debilidad en la economía pero da a los funcionarios más espacio para flexibilizar su política y apoyar al crecimiento.

* Las preocupaciones sobre la demanda de metales se incrementaron después de que los datos mostraron que las exportaciones alemanas cayeron fuertemente en noviembre y la producción industrial también se redujo, lo que sugiere que la mayor economía de Europa terminó 2014 con un tono débil.