Londres. El cobre caía este viernes a su menor nivel desde diciembre luego de que la decisión de China de recortar sorpresivamente sus tasas de interés avivó los temores a una desaceleración de la segunda mayor economía del mundo.

El aparente descarte del Banco Central de Estados Unidos de medidas de estímulo a su economía también presionaba a los precios del metal.

El cobre, visto como un barómetro de la salud económica mundial, está encaminado a extender su racha de pérdidas a seis semanas, su mayor período a la baja en dos años.

El cobre para entrega a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres bajaba un 3%, a US$7.269,5 por tonelada, a las 11:46 GMT, tras tocar su menor nivel desde el 20 de diciembre.

China sorprendió a los inversionistas el jueves con el primer recorte de tasas desde fines del 2008, lo que inicialmente alentó a los mercados financieros, aunque luego apareció el temor de que la medida podría estar adelantándose a una serie de datos económicos sombríos para mayo.

El fin de semana, China dará a conocer su producción industrial para mayo y su balanza comercial, que se espera muestre una baja en las importaciones de cobre del país ante los desfavorables precios y elevados inventarios, que continúan erosionando la demanda.

China representa en torno al 40% del consumo de cobre refinado.

Además, el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo que el banco central estaba listo para proteger a la economía si los problemas financieros se incrementan, pero dio pocas pistas sobre la necesidad inminente de medidas de estímulo.

                     PRECIO                 PRECIO

                    ACTUAL             SESION ANTERIOR

ALUMINIO      1.976                      1.992

ZINC               1.884,5                    1.909

PLOMO           1.899                       1.917

ESTAÑO         19.600                      19.950

NIQUEL          16.497                     16.595