El cobre caía a un mínimo de tres meses el martes luego de que las explosiones en una central nuclear afectada por un poderoso terremoto en Japón afectó la confianza del mercado y provocó liquidación de inversiones percibidas como riesgosas.

* Las acciones mundiales tocaron mínimos de dos meses y medio y el petróleo retrocedía con fuerza después de que reportes de una creciente radiación en las cercanías de Tokio provocaron una caída del 10% en los títulos japoneses.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres estaba a US$9.012 la tonelada a las 1121 GMT, en baja desde US$9.195 de este lunes. Más temprano, tocó US$8.950, su menor nivel desde el 16 de diciembre de 2010.

El metal usado en electricidad y construcción ha caído más de US$1.000 desde el récord de US$10.190 que alcanzó el mes pasado.

"Las últimas noticias sobre fugas de radiación en Japón son muy preocupantes y los mercados detestan preocuparse. Detestan la geopolítica, los terremotos, los tsunamis y ahora se trata de otro nivel de incertidumbre", dijo el analista Robin Bhar de Credit Agricole.

Las preocupaciones sobre las tensiones políticas en el norte de Africa y Oriente Medio también han erosionado la confianza del mercado.

En otros metales, el aluminio también retrocedía a US$2.520 desde US$2.555 de este lunes.

El estaño estaba a US$28.780 desde US$29.900, tras haber tocado un mínimo de US$27.800 la tonelada.

El zinc cotizaba a US$2.285 desde US$2.330 del cierre de este lunes.

El plomo estaba en US$2.477 contra US$2.520 de la sesión previa.

El níquel estaba en US$25.435 desde US$25.850 de este lunes.