Nueva York. Los precios del cobre retrocedieron el lunes luego que China, el mayor consumidor mundial de cobre, publicara un informe de comercio exterior más débil que lo esperado.

El contrato más activo, para entrega en marzo, cayó un 0,4%, o 1,8 centavos, a US$4,2645 la libra en la división Comex de la New York Mercantile Exchange.

El contrato para entrega en enero, de bajo volumen de negociación, descendió un 0,4%, o 1,8 centavos, US$4,2545 la libra.

Modestos datos de comercio exterior en China pesaron el lunes sobre los futuros del cobre.

China anunció el lunes que su superávit comercial se redujo fuertemente en diciembre, una noticia que podría ayudar a bajar la tensión con Estados Unidos antes de la reunión de este mes del presidente chino Hu Jintao con el presidente estadounidense Barack Obama.

El superávit comercial descendió a US$13.080 millones en diciembre desde US$22.900 millones en noviembre, según las cifras oficiales publicadas el lunes. El superávit fue significativamente inferior a la media de US$21.700 millones prevista en una encuesta a 11 economistas.

En tanto, las importaciones chinas de cobre y productos de cobre cayeron un 6,7% a 344.558 toneladas en diciembre, en comparación con el año anterior, según datos de la Administración General de Aduanas del país asiático.

"Muchas personas esperan que China desacelere sus compras cuando el precio está tan alto, ése es el temor allá afuera", dijo Justin Lennon, analista de metales de Mitsui Bussan Commodities.