Londres. El cobre cayó a su nivel más bajo en tres semanas el jueves, debido a que ventas técnicas, preocupaciones sobre la inflación y el impacto de los recientes precios récord en la demanda afectaron al mercado.

El cobre con entrega en tres meses en la Bolsa de Metales de Londres cayó hasta 9.705 dólares por tonelada, su menor nivel desde el 31 de enero, antes de cerrar con baja de US$41, a US$9.802 por tonelada.

En la división de metales COMEX de la Bolsa Mercantil de Nueva York, el cobre para entrega en marzo retrocedió brevemente por debajo de un promedio móvil de 20 días de casi 4,47 dólares por libra, para tocar un mínimo de tres semanas de US$4,4155. No obstante, los precios se recuperaron y cerraron con alza de 1,40 centavos norteamericanos, a US$4,4840.

Una vez más, los compradores de gangas dieron soporte a los precios cerca de sus mínimos de sesión, ayudando a limitar las pérdidas del cobre en Londres y apuntalando los futuros en Estados Unidos, que volvieron a terreno positivo al cierre de la jornada.

Tras tocar máximos históricos de 10.190 dólares por tonelada en Londres y 4,6495 dólares por libra el martes en Nueva York, el ritmo alcista se estancó porque temores por la creciente inflación en el mayor consumidor de metales, China, limitaron la perspectiva de demanda a corto plazo del cobre.

"Hemos visto máximos históricos (...) pero puedes ver claramente que la demanda se está enfriando un poco a los altos niveles actuales de precios. Esto no se limita al cobre, sino que afecta a otros metales básicos también", dijo el analista de Commerzbank Daniel Briesemann.

El fondo de cobertura Red Kite dijo que los precios récord del cobre no eran sustentables y que los precios necesitaban caer un 20%, más o menos, para atraer a China al mercado.

El aluminio finalizó en US$2.513 desde US$2.504 por tonelada al cierre del miércoles.

El plomo se negoció en US$2.585,25 por tonelada, respecto a US$2.595 en la víspera.

El estaño cerró en US$31.650, comparado con US$32.500 por tonelada, tras haber caído a US$30.801.

El zinc cotizó en US$2.514, contra US$2.486 por tonelada de la sesión anterior.

El níquel se transó en US$28.490, desde US$28.550 por tonelada de la jornada previa.