Londres. El cobre cotizaba estable este miércoles en torno a máximos en una semana y media, aunque los precios eran limitados por las señales de un mercado bien suministrado en medio de una mayor producción de grupos mineros como BHP Billiton.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres operaba casi sin cambios, con un alza de un 0,1% a US$8,142 la tonelada a las 11:30 GMT. El metal había avanzado a un máximo intradiaria de US$8.146,50, su punto más alto desde el 11 de enero y levemente por encima del máximo alcanzado el martes.

BHP, el principal grupo minero del mundo, publicó este miércoles un informe trimestral que mostró un alza del 5% en la producción de cobre y pronosticó que la mina del metal más grande del mundo incrementaría su producción en un quinto este año.

El martes, Freeport-McMoRan dijo que preveía un incremento de un 18% en las ventas consolidadas de cobre este año a 4.300 millones de libras. Freeport opera Grasberg, la segunda mayor mina de cobre del mundo.

Datos recientes de China mostraron una fuerte producción doméstica de cobre y analistas estiman que los depósitos fiscales del principal consumidor mundial de cobre almacenan más de 1 millón de toneladas del metal.

El cobre ha estado operando en el año en un rango entre US$7.920 y US$8.250, y operadores y analistas prevén que los precios se mantendrán en general sin cambios hasta después del Año Nuevo chino en febrero. Los mercados en China permanecerán cerrados del 11 al 15 de febrero.