Londres. El cobre subía este viernes y se encaminaba a un aumento de 11% en el primer trimestre del año, respaldado por la debilidad del dólar y una baja de existencias en Asia, aunque persistían los temores acerca de la demanda de China.

El cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) ganaba casi el 1% a US$8.437 a las 09:47 GMT, desde US$8.350 al cierre del jueves.

El metal repuntó en enero y marcó el máximo en cinco meses de US$8.765 en febrero pero la racha alcista perdió potencia debido a la lentitud de la expansión en China, que consume el 40% del suministro global de cobre.

En las últimas semanas el metal ha estado negociándose en un rango de US$8.100 a US$8.800 y los inversores están cautos ante las señales mixtas de la economía.

"Si bien el mercado está muy preocupado por la demanda china, los metales han tenido un desempeño sorprendentemente bueno", dijo una analista de Barclays Capital, Gayle Berry.    

"Veremos más operaciones dentro de un rango para el cobre a menos que algo convincente detone un cambio", agregó.

Cotizaciones de los metales, en dólares por tonelada:     

                   PRECIO                PRECIO    

                  ACTUAL          SESION ANTERIOR    

ALUMINIO        2.147                2.135  

ZINC                2.008,25             2.005   

PLOMO            2.024                1.995    

ESTAÑO           23.200               22.700    

NIQUEL           17.559               17.150