Londres. El cobre tocó un máximo de cinco semanas el viernes, mientras que el aluminio trepó hasta un pico en 20 meses debido al optimismo generado por la demanda de metales tras conocerse sólidos datos económicos de su principal consumidor mundial, China, y de Estados Unidos.

* El cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME) avanzó hasta un pico intradía de US$5.912 por tonelada, su cota más elevada desde el 7 de diciembre. Al cierre trepó un 1,2% a US$5.909, finalizando la semana con un avance superior al 5%, su mayor avance semanal desde fines de noviembre.

* "El panorama de la demanda en China sigue siendo favorable", dijo Xiao Fu, director de estrategia de materias primas en el Bank of China International (BOCI) en Londres.

* La fortaleza de la demanda se vio subrayada por datos del viernes que indicaron que China importó un récord de 4,95 millones de toneladas de cobre en 2016, un alza del 2,9% frente al año previo. Las compras treparon casi un 30% en diciembre comparado con el mes previo.

La fortaleza de la demanda se vio subrayada por datos del viernes que indicaron que China importó un récord de 4,95 millones de toneladas de cobre en 2016, un alza del 2,9% frente al año previo. Las compras treparon casi un 30% en diciembre comparado con el mes previo.

* Además, las ventas minoristas crecieron en diciembre en Estados Unidos, impulsadas por una fuerte demanda de automóviles y muebles, mientras que los precios al productor experimentaron su mayor ganancia interanual en más de dos años.

* Los inversores podrían estar posicionándose también para la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca el 20 de enero, en medio de expectativas sobre su política de estímulo e inversión en infraestructura, indicó Richard Fu, director para Asia y el Pacífico de la corredora Amalgamated Metal Trading en Londres.

* El aluminio avanzó a un máximo en casi 20 meses por la posibilidad de que las fundiciones chinas cierren durante el invierno boreal, según un operador, mientras Pekín anima a que las plantas paren sus actividades para luchar contra la polución y reservar los escasos suministros de carbón para calefacción. El metal ganó un 1,1%, a US$1.809 por tonelada, su cota más alta desde el 19 de mayo de 2015.

* Entre otros metales industriales, el níquel avanzó un 1,7% a US$10.450 por tonelada, rebotando desde pérdidas iniciales cercanas al 2%.

* En tanto, el estaño ganó un 0,4% a US$21.145. El zinc subió un 2,3% a US$2.791 y el plomo trepó un 4,8% a US$2.224, tocando en ambos casos su máximo desde el 16 de diciembre.