Nueva York. Coca-Cola Co reportó este martes resultados trimestrales mejores a lo previsto y anunció un nuevo programa de recorte de costos, que usará para impulsar sus marcas y mitigar costos más altos por insumos.

Los costos de Coca-Cola presentados el martes fueron "sólidos", dada la debilidad de la economía global, dijo Bill Pecoriello, analista de Consumer Edge Research. En particular, un incremento de 1% en el volumen de ventas en Norteamérica fue mejor que la caída de 1% que esperaba.

"Los problemas clave entrando al 2012 incluyen maniobrar contra difíciles condiciones macroeconómicas globales continuas, inflación en los insumos, factores adversos en el tipo de cambio y un mayor gasto competitivo", dijo Pecoriello.

Se espera que el jueves Indra Nooyi, presidenta ejecutiva de PepsiCo Inc, anuncie una gran inversión en las marcas de su compañía para poder disminuir la diferencia que tiene con Coca-Cola en Norteamérica.

El plan de Nooyi se presenta tras una revisión profunda, y podría incluir descuentos en el comercio minorista, dijeron analistas, un estrategia que puede impulsar rápidamente las ventas.

"Si Pepsi empieza a hacer descuentos para conseguir participación, Coca-Cola tendrá que ser capaz de responder a eso", dijo Jack Russo, analista de Edward Jones.

"Creo que esa es la razón por la que están tratando de sacar un montón de costos de sus sistemas, para poder reinvertir si tienen que hacerlo", dijo, refiriéndose a Coca-Cola.

En un entrevista con Reuters, el presidente ejecutivo de Coca-Cola, Muhtar Kent, se refirió a la competencia de la compañía contra Pepsi. En una conferencia con analistas, Kent dijo que espera que los precios de las bebidas cola en Norteamérica suban, tras trepar 4% en el cuarto trimestre.

"Creo que estará bien asumir que este tipo de fijación de precios racional se mantendría en términos de tasas para el 2012", dijo Kent.

"No hay margen en los negocios para la irracionalidad en el largo plazo".

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El negocio de bebidas de Coca-Cola ha superado a PepsiCo en los últimos meses dentro de Norteamérica, donde una economía débil y una creciente conciencia sobre la salud frenaron la demanda por bebidas cola azucaradas. Al mismo tiempo, la compañía tiene una presencia internacional mucho más firme que PepsiCo, lo que la ayudado en sus resultados generales.

Además del débil gasto del consumidor, ambas compañías han estado enfrentando costos más altos por insumos como edulcorante de maíz y envases. Los analistas esperan que los costos también operen al alza durante el 2012, pero a un menor grado que el año pasado.

El nuevo programa de productividad de Coca-Cola apunta a ahorros anuales de US$350 millones a US$400 millones para finales del 2015. La compañía además elevó su objetivo para ahorros por la integración de sus operaciones embotelladoras en Norteamérica en US$200 millones a US$250 millones.

Los costos totales asociados con la integración se incrementarán desde US$425 millones a alrededor de US$800 millones, dijo la compañía.

En conjunto, las iniciativas deberían generar US$550 millones a US$650 millones al año para finales del 2015.

Coca-Cola planea reinvertir esos ahorros en "iniciativas de construcción de marca", que normalmente incluyen comercialización y publicidad, y dijo que ayudarán a mitigar una inflación potencial de corto plazo en las materias primas.

Los ingresos subieron 5% a US$11.040 millones, por encima de la estimación de analistas de US$10.990 millones.

Los volúmenes mundiales subieron 3%, creciendo 4% en A. Latina y Eurasia y Africa; 5% en el Pacífico y 1% en Europa y Norteamérica.

La ganancia neta de la empresa del cuarto trimestre fue de US$1.650 millones, o 72 centavos por acción, por debajo de los US$5.770 millones, o 2,46 dólares por acción del mismo período del año pasado, cuando la empresa registró una ganancia relacionada con la adquisición de operaciones de embotelladoras en Norteamérica.

Excluyendo ítems especiales, las ganancias fueron de 79 centavos por acción en el cuarto trimestre, lo que superó la expectativa de los analistas de un beneficio de 77 centavos por título, según Thomson Reuters I/B/E/S.

También el martes, la embotelladora Coca-Cola Enterprises mejoró su dividendo trimestral en 23% a 16 centavos por acción.

Las acciones de Coca-Cola ganaban 82% a US$68,85 en la Bolsa de Nueva York.