(Reuters). Coca-Cola Co reportó un aumento en sus ingresos por primera vez en nueve trimestres, ayudada por un alza del 6% en las ventas en América del Norte, su mayor mercado.

El aumento de los ingresos, junto con un beneficio mejor de lo esperado, hacía subir las acciones del mayor fabricante de gaseosas del mundo un 2,5%, a US$41,80, en las operaciones previas a la apertura del mercado tras el reporte de resultados.

Los ingresos operacionales netos aumentaron un 1,3% a US$10.710 millones en el primer trimestre finalizado el 3 de abril, y representaron el 47,6% de los ingresos totales.

Las ventas en América del Norte aumentaron en el cuarto trimestre por primera vez en cuatro trimestres.

Las ventas de bebidas gaseosas en Estados Unidos han ido disminuyendo durante casi una década, y más recientemente los consumidores se han alejado incluso de las bebidas diet por motivos de salud relacionados al uso de edulcorantes artificiales.

La ganancia neta atribuible a los accionistas cayó a US$1.560 millones, o 35 centavos por acción, desde los US$1.620 millones, o 36 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior.

Coca-Cola ha tratado de diversificar su negocio tomando una pequeña participación en empresas de mercados de crecimiento más rápido y, en algunos casos, con el tiempo adquirirlas.

La compañía dijo en agosto que compraría una participación del 16,7% en Monster Beverage Corp. También adquirió una participación del 10% en Keurig Green Mountain Inc en febrero del año pasado, la que más tarde aumentó al 16% para convertirse en el mayor accionista de la firma.

La ganancia neta atribuible a los accionistas cayó a US$1.560 millones, o 35 centavos por acción, desde los US$1.620 millones, o 36 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior.

Excluyendo ítems, la compañía ganó 48 centavos por acción.

Los ingresos operacionales netos aumentaron un 1,3% a 10.710 millones.

Los analistas en promedio esperaban ganancias de 42 centavos por acción, sobre ingresos de 10.660 millones, según Thomson Reuters I/B/E/S.