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Codelco advierte que persistirá en comprar activos de Anglo American Sur
Jueves, Noviembre 10, 2011 - 13:52

Anglo American era la única dueña de Anglo American Sur, pero Codelco anunció que ejercería en enero una antigua opción de compra que posee por el 49% de la empresa, en una operación por hasta US$6.750 millones.

Santiago. La firma estatal chilena Codelco reiteró este jueves que comprará un 49% de la minera Anglo American Sur, pese a que Anglo American vendió una parte de su filial en Chile a otra empresa, en una medida sorpresiva que bloquearía el plan de la minera estatal.

Anglo American era la única dueña de Anglo American Sur, pero Codelco -la mayor minera de cobre del mundo- anunció que ejercería en enero una antigua opción de compra que posee por el 49% de la empresa, en una operación por hasta US$6.750 millones.

Si bien Anglo dijo que estudiaría las implicancias de la decisión de Codelco, la firma anunció este miércoles la sorpresiva venta del 24,5% de su unidad a Mitsubishi por US$5.390 millones.

Según Anglo American, cuyas acciones se dispararon en Londres, la operación reduciría la participación a la que podría tener acceso Codelco, según la opción originada en 1978 y que se abre cada tres años.

El presidente del directorio de Codelco, Gerardo Jofré, dijo que la empresa ejercerá todas las acciones legales para salvaguardar su derecho y que Anglo debe cumplir de "buena fe" el acuerdo.

"Lo que nosotros tenemos claro es que tenemos derechos, que estos derechos son claros, son derechos en cumplimiento de buena fé de un contrato que viene del año 1978 (...) el contrato está, establece derechos que nosotros vamos a exigir su respeto", dijo Jofré a periodistas.

La opción de compra resulta atractiva para Codelco, ya que una de las minas de Anglo American Sur colinda con su actual división Andina en la zona central de país, la que se encuentra en plena fase de expansión para transformarse en el principal yacimiento de la firma en los próximos años.

El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, mostró su respaldo en nombre del Gobierno a las acciones que Codelco decida realizar para defender su opción.

"El Gobierno de Chile respalda plenamente las acciones de Codelco tendientes a cautelar sus derechos en las distintas instancia s que correspondan y manifiesta su compromiso de velar enérgicamente por los intereses del Estado de Chile", dijo a periodistas tras una reunión con directivos de Codelco.

Interpretación de contrato. Jofré aseguró que la interpretación que dio Anglo al contrato de opción, que llevó a la venta de una participación a la japonesa Mitsubishi, no tiene sentido.

"Del momento que ellos anuncian públicamente, que esta operación vendría a menoscabar nuestro 49 por ciento, entonces tenemos un problema y el problema se llama violación de un contrato", dijo por su parte el vicepresidente de Finanzas de Codelco, Thomas Keller.

Anglo American, en tanto, asegura que la transacción con Mitsubishi cumple con lo dispuesto en el contrato de opción.

Ejecutivos de la cuprífera estatal se reunieron previamente con el presidente chileno, Sebastián Piñera, en una señal de que sus pasos cuentan con el respaldo del Gobierno.

"Estamos convencidos de que Codelco tiene una legítima opción sobre el 49 por ciento de Anglo American Sur", dijo el ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

"El directorio de Codelco, en forma autónoma, evaluará todas las opciones que están a su alcance para hacer valer este legítimo derecho y el Gobierno respalda las acciones que Codelco vaya a realizar en esta materia", agregó.

Para ejercer la compra, Codelco había conseguido un crédito puente de la firma japonesa Mitsui, que podría pagar parcialmente cediéndole una parte de la participación accionaria adquirida.

Autores

Reuters