Santiago. La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, reportó el viernes pérdidas por US$97 millones en el primer semestre, presionada por un menor margen operacional ante débiles precios del metal y pese a un aumento histórico en su producción.

El negativo desempeño de los resultados antes de impuestos a la renta e ítemes extraordinarios se compara con un saldo favorable de US$876 millones de la primera mitad del año pasado.

No obstante, la minera reportó excedentes por US$54 millones en el segundo trimestre, en lo que sería el comienzo de un período de mayor estabilidad en medio de un complejo escenario para el mercado internacional del cobre.

"Espero que hayamos llegado a un nivel de estabilidad (...) Si se da lo que pensamos vamos a terminar (este año) en positivo", dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, a periodistas.

Los costos directos de producción anotaron una baja interanual del 9% a US$1,275 por libra en el primer semestre, que se enmarca dentro de un agresivo programa que impulsa la minera, al tiempo que evalúa reajustar los lapsos del plan de inversiones por su compleja situación financiera.

"Estamos en una situación de equilibrio inestable (...) y nuestro desafío es producir más con menos", agregó.

El resultado de Codelco, que entrega todos sus recursos al Estado, fue mitigado parcialmente por una producción récord de sus divisiones operativas. Entre enero y junio, la minera extrajo 843.000 toneladas, un aumento interanual del 1,4%.

Los ingresos de la compañía, que está en medio de un ambicioso plan de inversiones para mantener sus niveles de producción, se han visto fuertemente impactados por la caída en la cotización del metal, que hace unos meses tocó mínimos de seis años y medio.

"Pensamos que este año (el precio del cobre) va a estar entre US$2,15 y un poco más arriba, US$2,17", dijo Pizarro.

"Estamos jugando en la frontera (...) nuestra situación es extremadamente frágil y nuestro esfuerzo es seguir bajando los costos", agregó.

Los costos directos de producción anotaron una baja interanual del 9% a US$1,275 por libra en el primer semestre, que se enmarca dentro de un agresivo programa que impulsa la minera, al tiempo que evalúa reajustar los lapsos del plan de inversiones por su compleja situación financiera.

El resultado de Codelco se conoció un día después de que la minera estatal colocó bonos por poco más de US$390 millones en el mercado local, con una tasa histórica de rendimiento del 2,09% y una demanda que superó en 2,6 veces la oferta.