Santiago. La estatal chilena Corporación Nacional del Cobre, o Codelco, podría recurriría a los mercados internacionales en las próximas semanas para financiar parte de sus planes de gasto de capital, informó el lunes el vicepresidente de Administración y Finanzas de la minera, Thomas Keller.

A través de un fuerte plan de inversión por cerca de US$3.000 millones anuales durante los próximos cinco años, Codelco invertirá en 2009-2019 la misma cantidad que invirtió en 1976-2008.

La semana pasada, el directorio de Codelco autorizó a la firma a buscar financiamiento por hasta US$1.800 millones en 2010 y 2011. La compañía indicó que la deuda podría ser una combinación de préstamos y bonos locales e internacionales.

Según el ejecutivo, Codelco debe recurrir a los mercados para financiar cerca de US$9.000 millones en los próximos cuatro años.

Keller dijo que la compañía cuenta con sólidas referencias y que podría obtener muy buenas condiciones de financiamiento si realizara una emisión de bonos en el extranjero.

Keller no especificó el monto que Codelco podría emitir en bonos internacionales, pero indicó que sería "considerable"

A través de un fuerte plan de inversión por cerca de US$3.000 millones al año durante los próximos cinco años, Codelco invertirá en 2009-2019 la misma cantidad que invirtió en 1976-2008, indicó Keller en una presentación en la Universidad Gabriela Mistral.

Indicó además que espera que el gobierno permita a Codelco retener parte de sus ganancias para financiar las inversiones, que se destinarán a ampliaciones en varias minas.

Con estas ampliaciones además de la puesta en marcha de la mina Ministro Hales a fines de esta década, Codelco planea incrementar su producción a dos millones de toneladas métricas de cobre para 2017, indicó Keller. La minera produce actualmente cerca de 1,8 millones de toneladas del metal rojo al año.