Santiago. La estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, espera alcanzar este año un costo directo de producción de US$1,30 por libra, como parte de sus esfuerzos para enfrentar un debilitado panorama en los precios del metal, dijo este martes el presidente ejecutivo, Nelson Pizarro.

Pese a tener una meta de US$1,28 por libra, el veterano ejecutivo explicó en un foro sobre minería que proyectaba que finalizara ligeramente por encima de ese objetivo.

"Va a ser más bien 130 (centavos de dólar por libra) en el 2016", afirmó.

La compañía está en medio de un ambicioso plan de inversiones para contrarrestar el declive natural de la leyes minerales de sus depósitos.

Codelco, la mayor productora mundial de cobre, reportó hace unos días pérdidas por US$97 millones en el primer semestre, presionada por un menor margen operacional ante débiles precios del metal y pese a un aumento histórico en su producción.

El negativo desempeño de los resultados antes de impuestos a la renta e ítemes extraordinarios se comparó con un saldo favorable de US$876 millones de la primera mitad del año pasado.

No obstante, la minera reportó excedentes por US$54 millones en el segundo trimestre, en lo que sería el comienzo de un período de mayor estabilidad en medio de un complejo escenario para el mercado internacional del cobre.

"Espero que hayamos llegado a un nivel de estabilidad (...) Si se da lo que pensamos vamos a terminar (este año) en positivo", dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, a periodistas.