Río de Janeiro. Codelco, el mayor productor de cobre el mundo, necesita seguridad de que los precios del metal se mantendrán altos antes de invertir US$9.700 millones en expandir su capacidad, dijo este miércoles su presidente ejecutivo, Diego Hernández

La estatal minera planea elevar su producción en cerca de dos millones de toneladas métricas por año, hacia 2020, comparado con una producción actual de 1,78 millones de toneladas, que equivalen al 10% de la producción mundial, dijo el presidente de la compañía en un evento organizado por PricewaterhouseCoopers en Río de Janeiro.

Los nuevos proyectos de la empresa, aumentarán la producción, al mismo tiempo que mantendrán la de algunos sitios donde las reservas se están agotando o se vuelve más costoso trabajar. Sin embargo, los precios necesitan mantenerse por lo menos en sus niveles actuales para impulsar los nuevos proyectos, debido al alza de los costos de explotación, dijo Hernández.

El ejecutivo dijo que los proyectos cupríferos en construcción son un 75% más costosos que los que se realizaron entre 1995 y 2005, y que la calidad de las reservas es menor a la de los proyectos de hace 10 años.

La producción de Codelco se mantendrá virtualmente sin variación hasta 2012 mientras que los nuevos proyectos que ya están en vías de ejecución pasan por aprobación, dijo el ejecutivo. Entre ellos se encuentra la fase 1 del proyecto Andina, y los proyectos Sulfuro y Pilar Norte de Radomiro Tomic, que añadirán 280.000 toneladas anuales de capacidad con una inversión de US$1.630 millones.

Los proyectos que continúan en el proceso de su estudio de factibilidad son la Mina Ministro Hales, que requerirá una inversión de más de US$2.000 millones, un nuevo nivel en la mina El Teniente, que añadirá 400.000 toneladas anuales de capacidad con una inversión de US$1.700 millones, la fase 2 de Andina, con una inversión de US$4.000 millones para una capacidad de más de 300.000 toneladas anuales, y el proyecto subterráneo en la mina Chuquicamanta, que implicaría una inversión de US$2.000 para migrar desde la producción actual a tajo abierto a una mina subterránea, manteniendo los actuales niveles de producción, dijo Hernández.

Además, Codelco planea construir una plataforma en el extranjero para aumentar su presencia internacional, señaló el ejecutivo.