Hong Kong. La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, ofreció un recorte de 4,3% en las primas a los clientes de China del metal físico para el 2012, la primer disminución desde el 2009, dijeron fuentes del mercado este lunes.

La oferta de una prima de US$110 por tonelada sobre los precios al contado en Londres, contra US$115 este año, está en línea con el nivel que había sido previsto por el mercado. La prima del 2011 subió 35% frente al año previo.

El recorte de Codelco para su principal consumidor es menor que una reducción de 9% que ofreció a compradores europeos para el 2012, ya que se prevé que la demanda china se mantendrá firme el próximo año, dijeron operadores.

"La demanda de cobre en China debería estar mejor que en Europa y Estados Unido el próximo año", dijo Yang Changhua, analista de la firma estatal de investigación Antaike.

El analista dijo que el mercado global no prevé un alza significativa del suministro el próximo año, lo que podría desalentar que Codelco ofrezca a China un recorte mayor.

"La demanda de cobre en China debería estar mejor que en Europa y Estados Unido el próximo año", dijo Yang Changhua, analista de la firma estatal de investigación Antaike.

Representantes de Codelco iniciaron la semana anual de diálogo por las primas con compradores en China -el principal consumidor mundial de cobre- el lunes en Shanghái.

En el 2012, se prevé un déficit de 250.000 toneladas para el mercado global de cobre refinado, predijo el Grupo Internacional de Estudios del Cobre.

"La oferta debería ser aceptable para los compradores chinos", dijo un operador con sede en Shanghái cuya firma compra cobre de Codelco.

Operadores dijeron que la oferta era menor que las primas de entre US$120 y US$130 que se pagan actualmente para el cobre en depósitos fiscales de Shanghái, haciendo que la prima de Codelco sea razonable.

Las ofertas de primas por existencias en depósitos fiscales, que arribaron a Shanghái pero aún no han sido contabilizadas para el impuesto al valor agregado de 17% aplicado en China, cayeron a entre US$130 y US$150 la tonelada a fines de la semana pasada, comparado con entre US$140 y US$170 a fines de octubre debido a un mayor suministro.