Londres. La minera estatal chilena Codelco, el mayor productor mundial de cobre, está ofreciendo primas para los envíos del metal a Europa para el próximo año un 9% inferiores a las del 2011, dijeron este miércoles fuentes comerciales.

Los consumidores europeos tendrán que pagar US$90 más sobre los precios al contado en la Bolsa de Metales de Londres por los envíos de cobre para el 2012, dijeron fuentes de la industria, lo que implica un retroceso frente a los US$98 del 2011.

Sin embargo, las primas serían superiores a los US$75 del 2010.

Codelco declinó comentar. Si bien fuentes comerciales dijeron que existía la posibilidad de cerrar algunos negocios a precios menores, los términos son más favorables que en el 2010, lo que sugiere que los consumidores siguen interesados en comprar.

"Creo que esta es una confirmación de que los consumidores están siendo más cautos que antes", dijo el analista Dan Smith de Standard Chartered.

"(Pero) está asegurando levemente que las cosas todavía se ven bien en términos del mercado físico", agregó.

Los contratos anuales para suministros de cobre marcan el ritmo entre Codelco y sus clientes, empezando por Europa durante la semana de la Bolsa de Metales de Londres, que se desarrolla actualmente, mientras que los compradores asiáticos tienden a negociar sus contratos más adelante en octubre y noviembre.

Las primas del 2012 citadas por las fuentes estuvieron ampliamente en línea con los pronósticos de analistas encuestados por Reuters antes del evento industrial en Londres.

El sondeo de Reuters mostró que los analistas esperaban que las primas para los consumidores en Europa registren el mayor retroceso dado que es probable que la economía europea experimente una recesión.

Las estimaciones arrojaron una prima de casi US$88 por tonelada en el 2012, por debajo de los US$98 de este año.

"Sí, ofrecieron US$90, pero para volúmenes pequeños", dijo un operador del mercado físico de Londres.

"Creo que (los compradores) están buscando precios más cercanos a un nivel medio entre los US$80 y US$90", agregó.

El presidente ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, dijo a Reuters el martes que no esperaba que las primas fueran muy diferentes a las del 2011.