Santiago de Chile. La Corporación del Cobre (Codelco) de Chile y la empresa surcoreana LS-Nikko Copper construirán en Mejillones, en el norte del país austral, una planta recuperadora de metales (PRM) con una inversión de US$96 millones, informó hoy la empresa estatal chilena.

La planta, cuya construcción se iniciará a finales de 2014, recuperará oro, plata y otros metales a partir del procesamiento de productos intermedios de refinerías de Codelco y terceros, señaló la estatal chilena en un comunicado.

Para materializar la iniciativa, ambas empresas suscribieron un pacto de accionistas y un contrato de suscripción de acciones entre el vicepresidente de comercialización de Codelco, Rodrigo Toro; Seung Jae Chyun, vicepresidente de Comercialización y Negocios Internacionales de LS-Nikko Copper, y Eduardo Foix, gerente general de PRM.

De este modo LS-Nikko Copper se incorpora a la sociedad creada por Codelco para este fin, con un 66% de participación, según la nota de prensa difundida este lunes.

"Estamos muy satisfechos de la firma de esta alianza con un operador experto en el área de recuperación de metales, que significará sin duda una mayor productividad en nuestra inversión", señaló en la ceremonia Octavio Araneda, presidente ejecutivo en funciones de Codelco.

Explicó que la materialización de este proyecto permitirá que Codelco obtenga y comercialice productos de mayor valor agregado, que se traducirán en mayores beneficios para los accionistas.

La planta producirá lingotes de oro, lingotes de plata, paladio, platino, selenio y teluro, y contará con los más altos estándares medioambientales, añadió.

En tanto, Seung Jae Chyun dijo que "es un orgullo para LS-Nikko desarrollar este proyecto en conjunto con Codelco, el mayor productor mundial de cobre".

"Creemos que este proyecto será un impulso al desarrollo de oportunidades de negocios y constituirá una plataforma para el fortalecimiento de nuestras operaciones internacionales", subrayó.

El proyecto supone una inversión total de US$96 millones, de los que Codelco aportará el 34 % y LS-Nikko Copper el 66 % restante.

La construcción se iniciará en el segundo semestre de este año y entrará en producción durante el 2016.

LS-Nikko Copper Inc. es la compañía de metales no ferrosos más grande de Corea del Sur, experta en el desarrollo de productos derivados del cobre y otros metales.

Cuenta con refinerías, plantas recuperadoras de metales y plantas de reciclaje entre otras, con altos estándares, tecnología de punta y presencia internacional, y su volumen de ventas alcanza US$7.000 millones al año.