Bogotá. El presidente de Colombia, Álvaro Uribe, llamó la atención sobre la necesidad de impulsar en el Congreso de la República el proyecto de ley que establece un ahorro en las regalías giradas a los departamentos y municipios, por lo que pidió a las regiones apoyar al nuevo gobierno para lograr la aprobación de esta iniciativa

"Yo tengo que pedirle a las regiones colombianas que le ayuden al nuevo gobierno con la fórmula de ahorro de regalías. Es bien importante, para ahorrar para las nuevas generaciones y para no afectar los otros sectores de la economía", señaló el mandatario durante el 'World Petroleum Council Regional Meeting 2010', en Cartagena.

Recordó que en los últimos ocho años el pago de las regalías por producción de hidrocarburos en los departamentos pasó de US$900 millones a un monto entre los US$2 mil 800 millones y los US$3 mil millones, según el comunicado de la Casa de Nariño.

Estimó que dicho valor podría aumentar a US$6 mil millones en pocos años, por lo cual consideró de vital importancia lograr el ahorro de regalías por parte de las regiones, y de esta manera aprovechar el buen momento del sector energético colombiano para impulsar otros proyectos dentro de los departamentos y municipios en el futuro.

"El equipo económico saliente y el equipo económico entrante están discutiendo eso. El equipo económico nuevo llega con unas tesis. En esa materia, hemos fracasado en estos años porque las regiones no se han dejado quitar un peso en regalías", expresó el Jefe de Estado.

Aseguró que el actual gobierno radicará el 20 de julio en el Legislativo el proyecto que establece la posibilidad de generar dicho ahorro, en cuentas a nombre de cada municipio o departamento.

Inversiones. El ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez Torres, anunció que la inversión del sector de petróleo y gas en el país se estima en US$42 mil millones de dólares para los próximos cinco años.

Este monto, dijo, es producto de las ofertas recibidas durante la realización de la Ronda Colombia 2010, para exploración de bloques petroleros en el territorio nacional, dice el comunicado.

El funcionario explicó que del total de la inversión proyectada para este sector, US$24 mil millones se destinarán a la exploración y desarrollo petrolero en Colombia, US$8 mil millones se orientarán a la refinación de crudo y US$10 mil millones a oleoductos, gasoductos y poliductos, así como a la expansión portuaria en Coveñas (Sucre).

Indicó que los oferentes corresponden a 35 compañías internacionales, de las cuales 12 son nuevas en Colombia, precisa el informe de prensa.

Asimismo, resaltó que "las inversiones de exploración en el país durante los próximos dos a tres años serán mínimo de US$1.250 millones ".

En ese sentido, el director de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), Armando Zamora, resaltó el éxito del proceso de asignación de áreas de exploración petrolera en todas las cuencas del país.

"Como resultado se obtuvo una recepción de ofertas por 96 bloques exploratorios que es un número alto y compromisos de inversión del orden de más de 1.300 millones de dólares en primera fase exploratoria", señaló el directivo.

Afirmó que la realización de eventos como el 'World Petroleum Council Regional Meeting 2010' y la ‘Ronda Colombia 2010' permiten plantear soluciones frente a las dificultades del sector como: escasez de infraestructura y el incremento de la tecnología para la explotación y la producción de hidrocarburos.

"Habrá análisis mundiales de suministro de energía, de los recursos con que cuenta la región latinoamericana, de los avances tecnológicos en materia de recuperación de petróleo y gas, de las perspectivas de las fuentes renovables en la región y sobre la integración bioenergética de la región", reiteró Zamora.

Congreso mundial. Por su parte, el ministro de Minas y Energía informó que al concluir el encuentro regional del sector en Cartagena, se presentará oficialmente la candidatura de Colombia para realizar el Congreso Mundial de Petróleo 2014. "Es el evento en materia de petróleo comparable, en el ámbito deportivo, con el Mundial de Fútbol", dijo.

Concluyó que la Nación está compitiendo por esa sede contra Houston (Estados Unidos). Resaltó que actualmente Colombia tiene "grandes condiciones y aliados" para obtener la sede que será concedida en noviembre.

Seguridad. El ministro afirmó que gran parte de la recuperación del sector energético del país se debe a la implementación de la política de seguridad, que facilitó la llegada de inversionistas de la actividad a todo el territorio nacional.

En ese sentido, Uribe dijo que si bien el país ha tenido una recuperación importante en lo que se refiere a Seguridad Democrática y existe una base sólida en este campo, es importante que el nuevo gobierno la consolide.

"En resultados falta bastante, pero en determinación en el nuevo gobierno y en el pueblo colombiano sobra fortaleza. Ustedes pueden tener esa tranquilidad. Yo creo que es bien importante", recalcó el Jefe de Estado.

Finalmente, el director de la ANH señaló que gracias a la política de seguridad, liderada por Uribe, Colombia se convirtió en un destino preferencial en materia de inversión petrolera.