La llegada de turistas internacionales al país y su crecimiento en el último año tienen al gobierno haciendo cuentas al alza. De acuerdo con el ministerio de Comercio, Industria y Turismo, “esta dinámica le permite a la cartera plantearse la meta de captar en los próximos cuatro años unos US$6.000 millones en divisas provenientes de las actividades económicas asociadas al turismo”.

La ministra Cecilia Álvarez-Correa, lo dijo en la entrega de resultados de ese mercado, cuando reveló que entre enero y agosto de este año Colombia recibió 2.666.255 visitantes no residentes. “De esta cantidad, 1.271.691 fueron extranjeros que no viven en nuestro país, 353.004 colombianos que residen en el exterior, 202.913 pasajeros en cruceros internacionales y el número restante correspondió a los viajeros que llegaron por las zonas de integración fronteriza”.

De acuerdo con ese ministerio, ese dinamismo en la llegada de visitantes le permitió a Colombia duplicar el promedio de crecimiento mundial, que para el mismo periodo fue del 5% según la Organización Mundial de Turismo; y alcanzar en 2013 la meta que tenía proyectada para el cuatrienio 2010-2014 de recibir US$4.000 millones por divisas, cerrando el año con US$4.758 millones.

Detalla el Ejecutivo que el 89,7% de los extranjeros no residentes que llegó por vía aérea al país lo hizo proveniente de países con los que Colombia tiene acuerdos comerciales vigentes. Se refiere a que Estados Unidos fue el principal origen de estos viajeros con un 20,0% del total de llegadas (254.661); seguido por la Unión Europea con 16,2% de participación (206.287 llegadas), principalmente provenientes de España (61.289), Alemania (29.970) y Francia (28.559).

Y, acto seguido, explicaron que “los países que conforman el Mercosur son los terceros emisores de viajeros extranjeros a Colombia con un 13,4% de participación (170.782)”. Los mayores crecimientos en enero-agosto de 2014, con respecto al mismo período de 2013, los registraron México 25,2%, la Unión Europea 23,7% y los países de la CAN 17,2%. Bogotá sigue siendo la ciudad principal de destino con el 51,8% del total, seguido por Bolívar con 13,4% y Antioquia con 10,8%.

El balance se entrega apenas dos semanas después de que la Feria Mundial del Turismo, después de divulgar el Informe sobre tendencias globales, que el sector se tiene que acostumbrar a las nuevas estrategias colaborativas que están cambiando el negocio. Se refería a la proliferación de empresas digitales como Airbnb o EatWith, que permiten hacer reservas de alojamiento o restauración entre particulares.

“Cuando viajamos o vamos de vacaciones, a todos nos gusta pensar que nuestra experiencia es auténtica en relación al destino. ¿Y qué hay más auténtico que comer platos locales en casa de nativos, o ir a un restaurante que no figura en las guías”, dijo el director de la feria, Simon Press. El tema cobro importancia cuando se contó que según un sondeo “un 20 % de la industria de viajes se ha visto afectada por el crecimiento de esos portales de reserva entre pares, mientras que un 14 % de los estadounidenses y uno de cada diez británicos han reservado sus vacaciones de esa manera”.