Bogotá. La producción y las exportaciones de café de Colombia cayeron en enero por los rezagos de la temporada de lluvias que afectaron a las zonas productoras, y que se sumaron al efecto de la baja fertilización del 2009, informó la Federación Nacional de Cafeteros.

En el primer mes del año la cosecha de Colombia, el tercer productor mundial de café después de Brasil y Vietnam, bajó 41% a 515.000 sacos de 60 kilos, desde los 876.000 sacos producidos en enero de 2009.

Las exportaciones en enero se desplomaron 38% a 536.000 sacos de 60 kilos desde los 868.000 sacos vendidos al exterior en el primer mes de 2009, precisó la federación en un comunicado.

"Los coletazos del invierno y la baja fertilización del primer semestre del año anterior aún se sienten en la producción y las exportaciones de café del primer mes de 2010", dijo el gremio.

"Dicho comportamiento aún es efecto de las fuertes lluvias de marzo y abril y la baja fertilización del año pasado, teniendo en cuentas que lo sucedido en ese momento se refleja en la producción con un rezago de nueve meses", explicó.

En los últimos 12 meses, la producción cayó a 7,45 millones de sacos de 60 kilos, 32% por debajo del registro del mismo periodo anterior.

Las exportaciones para el mismo periodo bajaron a 7,56 millones de sacos, 31% inferior a los 10,92 millones de sacos vendidos al exterior entre febrero del 2008 y enero de 2009.

La producción y las exportaciones de café de Colombia en 2009 fueron las más bajas desde 1976, de acuerdo con estadísticas oficiales.

Colombia espera recuperar en el 2010 su producción a niveles de entre 11 y 12 millones de sacos y exportar la mayor parte de la cosecha.

La federación espera que una mejoría del clima, el aumento de la fertilización y la incorporación a la producción de nuevos cafetales por un programa de renovación impulse en los próximos meses la cosecha del país a sus niveles históricos.