Bogotá. La producción de banano de Colombia, uno de los principales exportadores mundiales de la fruta, tuvo una caída interanual de entre un 2% y un 3% en el 2010, debido a fenómenos climáticos como sequías, lluvias e inundaciones, dijo este jueves un importante gremio.

Colombia, cuyas exportaciones tienen como principal destino a la Unión Europea y Estados Unidos, cerró el 2010 con una producción de banano de entre 92 y 93 millones de cajas, frente a los 95 millones del 2009.

"El reto sigue siendo ser más productivos y más eficientes y sacar más cajas por hectárea para hacer de la industria bananera colombiana más productivas y más competitiva". Roberto Hoyos, presidente de la Asociación de Bananeros de Colombia.

Colombia, uno de los tres principales exportadores mundiales de banano junto a Ecuador y Costa Rica, también registró una leve baja en su producción en el 2009.

"El tema climático afectó mucho la producción. Una época del año tuvimos unos veranos intensos, cultivos afectados por vientos y luego las lluvias", dijo en una entrevista telefónica con Reuters, Roberto Hoyos, presidente de la Asociación de Bananeros de Colombia (Augura), el principal gremio de productores y exportadores de la fruta.

Colombia ha sido afectada por la peor temporada de lluvias en toda su historia como consecuencia del fenómeno de La Niña, situación que obligó al Gobierno del presidente Juan Manuel Santos a declarar el estado de emergencia económica.

Las intensas lluvias han provocado deslaves e inundaciones que han destruidos puentes, carreteras, edificaciones y que han causado la muerte a más 300 personas

Por lo menos 1,2 millones de hectáreas en zonas de producción agrícola y ganadera permanecen inundadas en medio de la emergencia.

Hoyos sostuvo que además de los problemas climáticos, el sector bananero fue golpeado nuevamente en el 2010 por el alza del peso frente al dólar, que fue de un 6,37%.

Retos para el 2011. El valor de las exportaciones de banano de Colombia en el 2009 alcanzaron los US$700 millones. La cifra del valor de las ventas externas de la fruta en el 2010 se conocerá a mediados de febrero próximo, dijo el dirigente gremial.

Colombia cuenta en la actualidad con 44.500 hectáreas cultivadas con banano, en los departamentos de Antioquia y el Magdalena, en el noroeste y norte del país.

Augura reveló que unas 2.000 hectáreas cultivadas con la fruta se inundaron por desbordamientos de ríos y las fuertes lluvias en diciembre en la región de Urabá, en el departamento de Antioquia.

Hoyos sostuvo que la meta para el 2011 es recuperar la cosecha a por lo menos 95 millones de cajas y mejorar la productividad que actualmente está en 2.200 cajas por hectárea.

"El reto es mejorar productividad pero no aumentar el área cultivada. No veo fácil que algún empresario tenga la voluntad de sembrar nuevas hectáreas de producción de banano para la exportación", declaró el dirigente.

"El reto sigue siendo ser más productivos y más eficientes y sacar más cajas por hectárea para hacer de la industria bananera colombiana más productivas y más competitiva", afirmó Hoyos quien dijo que Colombia buscará consolidarse en la Unión Europea, después del acuerdo comercial logrado en diciembre del 2009 que puso fin a una larga disputa.

El presidente de Augura sostuvo que la volatilidad de los precios fue una de las principales características del mercado en el 2010 y que el costo de cada caja osciló entre los US$12 y US$15 en el exterior.

Hoyos estimó que en el 2011 el mercado se mantendrá en condiciones estables y descartó un desabastecimiento de la fruta como consecuencia de fenómenos climáticos a los que están expuestos los países productores.