Bogotá. La utilidad neta consolidada de la colombiana Ecopetrol cayó un 22,3% en el tercer trimestre frente al mismo período del 2011, por una reversión de gastos de un campo petrolero y por la provisión de recursos para litigios judiciales, informó el lunes la empresa.

La ganancia neta de Ecopetrol alcanzó 3,22 billones de pesos (US$1.766 millones), en comparación con los 4,15 billones de pesos (US$2.273 millones) que obtuvo entre julio y septiembre del 2011, precisó la empresa.

La utilidad neta estuvo por debajo de la previsión promedio del mercado de alrededor de 4 billones de pesos (US$2.273 millones) para el período julio-septiembre.

Mientras, las ventas totales subieron un 1,2% a 16,55 billones de pesos (US$9.068 millones) y la utilidad operacional cayó un 17% a 5,55 billones de pesos (US$3.013 millones).

El EBITDA (utilidad antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) también bajó un 10,1% a 6,91 billones de pesos (US$3.786 millones), desde los 7,69 billones de pesos (US$4.213 millones) entre julio y septiembre del 2011.

Pese al resultado del tercer trimestre, entre enero y septiembre la ganancia neta consolidada de Ecopetrol acumuló un alza de un 1,3% a 11,15 billones de pesos (US$6.109 millones).

"El 2012 ha sido un año en que tanto Ecopetrol, como sus filiales y subsidiarias, han mantenido su ritmo de crecimiento y su solidez financiera, a pesar de afrontar retos propios del entorno de la industria y de nuestro país", dijo el presidente de la empresa, Javier Gutiérrez, citado en un comunicado.

"La compañía avanza trimestre tras trimestre, de manera sostenida, con su plan de inversiones para alcanzar las metas estratégicas para el año 2020", agregó.

La compañía informó que su producción bruta entre julio y septiembre alcanzó los 743.100 barriles diarios de petróleo equivalentes, un aumento de un 1,6% en comparación con la alcanzada en igual lapso del año pasado.

Entre enero y septiembre, la producción promedio de Ecopetrol alcanzó los 750.100 barriles diarios de petróleo equivalentes, un aumento de un 4,7% en comparación con los primeros nueve meses del 2011.

En los primeros nueve meses del este año, la empresa perforó en Colombia 21 pozos exploratorios, de los cuales 13 fueron exitosos, 7 resultaron secos y uno esta en evaluación.

(1 dólar = 1.823,18 pesos)