Bogotá. La utilidad neta de la colombiana Ecopetrol subió un 62% en el primer trimestre, frente a igual lapso de 2010, por un aumento en su producción y sus exportaciones debido al alza en los precios internacionales del crudo, reportó el miércoles la firma.

La ganancia neta de Ecopetrol alcanzó 3,4 billones de pesos (US$1.924 millones) en comparación con los 2,1 billones de pesos que obtuvo entre enero y marzo de 2010, precisó la empresa.

La utilidad neta estuvo por encima de las proyecciones de la mayoría de analistas, que la ubicaban por debajo de los 3 billones de pesos.

Entre tanto, el EBITDA de la compañía creció un 58 por ciento a 6,4 billones de pesos (US$3.621,8 millones) en comparación con los primeros tres meses de 2010.

"Estos resultados se traducen en una utilidad por acción de 84,12 pesos en el primer trimestre de 2011 en comparación con 51,80 pesos obtenidos en el mismo periodo de 2010", dijo la empresa en un comunicado.

Ecopetrol informó que su producción como grupo empresarial creció un 17,1% a 686.200 barriles diarios de petróleo equivalentes, en comparación con el primer trimestre del año anterior.

Los ingresos por exportaciones de la firma entre enero y marzo del este año aumentaron un 58% a 7,9 billones de pesos (US$4.470 millones actuales) frente al mismo periodo del 2010.

Ecopetrol explicó que los mayores volúmenes de producción, y en las exportaciones de crudo, sumado al incremento en los precios internacionales, favorecieron sus resultados en el periodo analizado.

"Los resultados obtenidos en el primer trimestre de 2011 fueron muy positivos en todos los segmentos de negocio de nuestro Grupo Empresarial", dijo el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez, citado en el comunicado.

Los principales destinos de las exportaciones de crudo fueron, en su orden, la Costa del Golfo de Estados Unidos, el Lejano Oriente, el Caribe, la Costa Oeste de Estados Unidos y Sudamérica.

Las inversiones totales de Ecopetrol en el primer trimestre ascendieron a US$1.883 millones un alza de un 134% frente a las del mismo lapso de 2010.