Bogotá. La estatal petrolera Ecopetrol de Colombia planea explorar 42 nuevos pozos petroleros en el 2012 como parte de la estrategia para incrementar sus reservas y su producción de crudo, anunció este jueves el presidente de la firma, Javier Gutiérrez.

En 2011, Ecopetrol perforó 40 pozos, incluidos siete en la costa peruana, dos en la costa del Golfo de México e igual número de pozos en Brasil.

"En total este año estaríamos explorando 42 pozos, de los cuales 37 van a estar aquí en Colombia, tres en el Golfo de México y dos en Brasil", dijo Gutiérrez en una foro sobre inversión en infraestructura.

Al cierre del 2011 las reservas probadas netas de hidrocarburos propiedad del grupo empresarial Ecopetrol, que incluyen las operaciones en Colombia, Perú, Brasil y el Golfo de México, fueron de 1.857 millones de barriles de petróleo equivalente, un aumento de 8,3% frente al 2010.

La producción de Ecopetrol como grupo empresarial alcanzó los 724.100 barriles diarios de petróleo equivalentes en el 2011.

Gutiérrez dijo que este año se espera elevar la producción a 800.000 barriles diarios de petróleo equivalente en promedio.

Las inversiones aprobadas para el 2012 ascienden a US$8.477 millones, de los cuales US$7.452 millones serán invertidos directamente en Ecopetrol y US$1.025 millones en compañías del grupo.

Gutiérrez ratificó que la empresa busca alcanzar una producción de un millón de barriles limpios por día en el 2015 y de 1,3 millones en el 2020.

La petrolera, la mayor del país, se ha beneficiado del auge de exploración y explotación de hidrocarburos, que a su vez ha sido alentado por un aumento de la inversión extranjera en medio de las mejores condiciones de seguridad por la recuperación de extensas zonas que en el pasado estuvieron controladas por la guerrilla izquierdista.

Colombia, el cuarto productor latinoamericano de petróleo después de Venezuela, México y Brasil, alcanzó en el 2011 una producción de 914.000 barriles diarios y este año busca elevarla a un millón de barriles por día.