Bogotá. La principal compañía de alimentos de Colombia Grupo Nacional de Chocolates SA, acordó comprar al fabricante de galletas estadounidense Fehr Holdings LLC por US$84 millones, informó la firma colombiana el jueves.

Chocolates podría pagar hasta US$4 millones menos si la empresa no cumple las metas de operación establecidas por ambas partes.

Fehr produce galletas dulces en Texas y Oklahoma bajo las marcas Lil'Dutch Maid, Sun Valley y Tru Blu, comercializándolas en 43 estados de Estados Unidos, México y Panamá. La compañía registró ventas por US$63 millones en su año fiscal 2009.

Chocolates informó que tras la adquisición podrá producir sus galletas de las marcas Noel y Pozuelo y ahorrar costos en suministro de trigo y envíos hacia Estados Unidos, México y América Central.

En Colombia, Chocolates procesa carne y café y produce chocolates, galletas, pastas y helados.

La empresa colombiana usará de manera parcial su flujo de caja y créditos bancarios para financiar la adquisición.

En 2006, Chocolates invirtió más de US$300 millones en la compra de cinco compañías de alimentos en Perú, Costa Rica, Colombia y Panamá, incluyendo dos procesadoras de carne. Su más reciente compra fue la del productor mexicano de chocolate y dulces Nutresa SA, por US$95 millones en 2009.

Las acciones de Chocolates se cotizan en el mercado extrabursátil en la Bolsa de Nueva York.