La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) presentó cargos el martes contra dos ciudadanos españoles por negociar mediante el uso de información privilegiada. La entidad plantea además que ambos obtuvieron un beneficio de US$1,1 millones ilegalmente a través de las negociaciones en anticipo a la oferta presentada la semana pasada por BHP Billiton Ltd. para adquirir Potash Corp. of Saskatchewan Inc.

La agencia informó además que obtuvo una orden de emergencia de una corte para congelar los activos de Juan José Fernández García y Luis Martín Caro Sánchez.

Según la SEC, los residentes de Madrid compraron cientos de opciones de compra con pérdida potencial para acciones en Potash en los días previos al anuncio de la oferta de BHP la semana pasada.

García es el jefe de la rama de investigación de Banco Santander SA, un grupo español bancario que asesora a BHP en su oferta. García y Sánchez supuestamente gastaron conjuntamente más de US$61.000 para comprar contratos en firmas de corretaje en Estados Unidos. Inmediatamente después de que la oferta de BHP fue anunciada, supuestamente vendieron todas sus opciones.

Un vocero de Santander no estuvo disponible para formular comentarios de inmediato sobre las acusaciones.

BHP, la mayor minera del mundo, presentó una oferta la semana pasada de US$130 por acción para comprar Potash Corp., lo que hizo que repuntaran las acciones del mayor productor de fertilizantes en el mundo.

La SEC plantea que García tenía posesión de material e información no pública relacionada la oferta de BHP cuando compró 282 contratos de opciones de compra para la acción de Potash entre el 12 de agosto y el 16 de agosto.