Si bien el 2018 fue un año optimista para la economía chilena, con una expansión de 4% -el más alto logrado en 5 años en la economía del país-, los resultados del ranking de las 500 mayores empresas de Chile no se condijeron con dicho impulso macroeconómico. Así, al menos, lo demuestran las leves caídas en las ventas (-0,63%) y utilidades (-0,34%) de las empresas más grandes en el país.

Al observar cifras más en detalle, en 2018 ya se percibe un enfriamiento en el consumo interno y que hoy es tema de relevancia nacional. Las caídas en ventas – comparadas con 2017- de sectores como electrónica (-13,3%), bebidas y licores (-11,7%) y telecomunicaciones (-11,5%) dan cuenta de ello. Mención especial para el retail (-8,7%), de especial relevancia para la economía chilena, en el que un fuerte actor como Falabella obtuvo una variación de -8,1% en sus ventas entre 2018 y 2017. Mientras, otros actores como SMU (-9,6%) e Hipermercados Líder (-2,5%), reforzaron a la baja el panorama del sector retail.

Pero no todo es consumo. El peso económico de la minería tampoco escapó a la tendencia; las ventas de sus empresas registraron un descenso de -4,5% mientras las utilidades fueron aún más golpeadas y disminuyeron en un pronunciado -17,3%. Pero mientras la estatal Codelco tuvo una baja en sus ventas frente a 2017 de -2,3%, Escondida -la segunda mayor- tuvo un alza de 25,5%. Pese a la desaceleración de estas áreas –que tienen prácticamente un tercio del peso del total de esta medición, en el que retail ocupó el 16,5% y minería el 15,7%-, hubo algunos resultados alegres. El desempeño de las áreas de celulosa y papel y multisectores resulta destacable. Mientras el primero tuvo una expansión sustantiva en sus ventas (19,85%), el área de multisector creció 12,85%. En el caso de celulosa y papel, los desempeños de Empresas CMPC y Arauco son llamativas. Mientras las ventas en 2018 de la primera se expandieron en 22%, la segunda vio crecer sus ventas en 13,7%.

El crecimiento en ventas de las empresas multisectores llegó a un notable 12,85%. Ahí, el carro lo empujaron Empresas Copec (que ocupa el número uno en nuestro ran- king 2019) con +17,8%, mientras las ventas de Quiñenco crecieron 4,5%. También crecieron petróleo/gas (14,6%) y energía eléctrica (3,8%), dos sectores que suman 17,8% del total de ventas de esta medición.

Pero el cuadro general, de leve descenso empujado por los sectores de consumo masivo, ya parecía anticipar un 2019 más flojo para la economía.