Brasilia. - La máxima corte laboral de Brasil dictaminó el jueves en favor de los trabajadores de Petrobras en una disputa salarial que podría costarle a la petrolera más endeudada del mundo hasta 17.000 millones de reales (US$4.500 millones).

Petrobras, firma con presencia estatal, aún puede apelar la decisión del Tribunal Superior del Trabajo en el caso, establecido por trabajadores petroleros que buscan mayor paga.

Pero la decisión apunta a generar problemas para la compañía, que en enero alcanzó un acuerdo con inversores estadounidense por casi US$3.000 millones y busca reducir su deuda a través de un programa de desinversiones por US$21.000 millones.

El caso se centra en una política de compensación de Petrobras desde el 2007, cuando adoptó el programa denominado Remuneración Mínima de Nivel y Régimen (RMNR).

El jefe del Tribunal Superior del Trabajo, Brito Pereira, dio el voto de desempate para destrabar el dictamen, que tuvo finalmente a 13 jueces en favor de la postura de los empleados y a 12 en favor de la compañía.

Los empleados argumentaron que los pagos ligados a planes especiales, como turnos nocturnos y trabajos peligros, deberían estar excluidos de un acuerdo sobre la política de salarios.

El dictamen podría hacer que la firma posiblemente deba desembolsar hasta 17.000 millones de reales en pagos adicionales.

Pero Petrobras asegura que los pagos deberían ser incluidos en el cálculo base para el RMNR, como fue acordado en un contrato colectivo con los trabajadores.

El jefe del Tribunal Superior del Trabajo, Brito Pereira, dio el voto de desempate para destrabar el dictamen, que tuvo finalmente a 13 jueces en favor de la postura de los empleados y a 12 en favor de la compañía.

El cambio significa que unos 59.000 trabajadores podrían recibir un incremento salarial de hasta un 35%, según cálculos de la procuradoría general.

Petrobras planea apelar la decisión en Supremo Tribunal Federal, aseguró una persona con conocimiento del tema.