Nueva York. Una corte de apelaciones de Estados Unidos rechazó este martes una solicitud de Ecuador contra una decisión arbitral internacional que favoreció a la petrolera Chevron Corp por US$96 millones, en el más reciente desarrollo de una disputa de décadas por la explotación de yacimientos petroleros en el país sudamericano.

La corte de apelaciones del Distrito de Columbia ratificó la decisión de un comité de arbitraje de la La Haya, donde Chevron reclamó que Ecuador había violado tratados internacionales al no resolver sus disputas comerciales entre las partes en el momento apropiado.

El caso contra Chevron - antes Texaco- comenzó en 1994 cuando un grupo de pobladores de la Amazonia ecuatoriana acusó legalmente a la petrolera de contaminación y daños por la exploración y extracción de petróleo entre 1972 y 1990.

Los demandantes lograron que en 2011 un juez ecuatoriano sentenciara a la compañía al pago de US$9.500 millones, pero Chevron ha argumentado que un acuerdo de 1998 entre la entonces Texaco y el gobierno ecuatoriano, tras una limpieza de la zona con un costo de US$40 millones, la eximió de cualquier responsabilidad

A pesar del juicio y del fallo en Ecuador, demandas cruzadas entre los ecuatorianos y Chevron se mantienen en Estados Unidos y la Corte Internacional de Justicia en La Haya.

* Con información de Reuters y El Universo de Guayaquil.