Caracas. Cuando ya se ha recolectado cerca de 95% de la producción nacional de girasol, Ramón Bolotín, director de Oleaginosas y Leguminosas de Fedeagro, prevé un crecimiento del rubro de casi 140% en toneladas este año.

La cosecha se inició a mediados de febrero y terminará el próximo 30 de abril, y el rendimiento esperado es de 1.000 kilos por hectárea, para un volumen de 57.000 toneladas según el representante gremial.

En 2010 se sembraron 35.597 hectáreas que dieron un rendimiento de 670 kilogramos por hectárea, para un total de 23.850 toneladas, de acuerdo con Bolotín.

De las 57.000 toneladas de semillas de girasol que se esperan para este año, 43.000 toneladas se cosecharán en Portuguesa y las restantes 14.000 se recolectarán en Barinas.

"Esta es la mejor cosecha de girasol desde el renacimiento del rubro que empezó en 2005, luego de que se dejó de producir durante casi una década", dijo.

Se mantiene el sésamo.  La siembra de séajonjolí, que se destina en casi 100% a la exportación, se ha mantenido en un promedio anual de 30.000 hectáreas, porque la cotización internacional del rubro no ha estimulado su crecimiento, de acuerdo con lo que señala el directivo.

En 2010, la producción de la semilla cayó 11% hasta 22.310 toneladas, según Fedeagro.

Aunque algunas industrias procesadoras de aceite comenzaron tarde sus operaciones, Bolotín aseguró que están recibiendo toda la cosecha de girasol sin inconvenientes.

"La primera empresa en comprarnos materia prima fue Coposa, y luego se fueron sumando Cargill, Polar, Oleica y Diana", precisó.

Luego del reciente aumento promedio de 36% en los precios del aceite al consumidor final, Bolotín espera que las autoridades consideren la nueva realidad cambiaria e inflacionaria para el próximo ciclo de siembra y hagan una nueva evaluación del precio de la semilla de girasol al productor, que actualmente está en Bs.F. 2,64 por kilogramo.

El representante de los productores aseguró que "la devaluación de 65% en el tipo de cambio que hubo en enero no impactó tanto los costos, debido a que la siembra se hizo a finales de 2010; pero los gastos de la cosecha y de flete sí han sufrido el encarecimiento de los precios".

El Plan Bienal del Ministerio de Agricultura y Tierras (MAT) prevé que Venezuela incrementará a 540.000 toneladas la producción de oleaginosas para 2012, cuando la cosecha de girasol y soya alcanzará las 300.000 y 240.000 toneladas, respectivamente.