Nueva York. Los suministros mundiales de café registrarán superávit en la temporada 2018-19 ante el avance de su máximo productor global, Brasil, hacia una cosecha récord, pero los precios subirán modestamente a fin de año por un reacomodamiento de inventarios de varios países, mostró el lunes un sondeo de Reuters.

Los futuros del café arábiga aumentarán un 6,5% a fines del 2018, frente a igual período del año pasado, mientras que los precios de la variedad robusta subiría un 4,8%, según las estimaciones de 14 operadores y analistas del mercado encuestados.

La mediana de los pronósticos indicó que la producción mundial de café tendrá un déficit de 3,15 millones de sacos de 60 kilos en el ciclo 2017-18 (de octubre a septiembre) y luego pasará a un superávit de 4 millones de sacos en 2018-19, sobre todo por las expectativas de que Brasil anotará una cosecha récord de 60 millones de bolsas de 60 kilos, repartida en 44 millones de sacos de arábiga y 16 millones de bolsas de robusta.

Los pronósticos variaron desde un total de 55 a 65 millones de sacos. La agencia del Gobierno brasileño Conab estimó que el país producirá un récord de entre 54,44 y 58,51 millones de sacos de café este año.

Los precios del café arábiga terminarían el primer trimestre del 2018 en US$1,25 por libra, un 1% debajo de lo que cerraron el 2017 y finalizarían el actual año calendario en US$1,344, un 6,5% por encima del final del año pasado, con estimaciones en el rango US$1-US$1,85.

"La continua reducción de reservas de café verde en Japón, Europa y Estados Unidos por unas existencias agotadas de los productores de café y la incapacidad de regenerar esas reservas en 2018 a un grado importante colocan al café en una situación muy precaria si la 'madre naturaleza' genera alguna condición perjudicial en cualquier zona cafetera del mundo", dijo Shawn Hackett, presidente de Hackett Financial Advisors en Florida.

La cosecha de café 2019-20 de Brasil fue estimada en 54 millones de sacos, compuestos por 39 millones de bolsas de arábiga y 15 de robusta.

Vietnam, el principal productor de la variedad robusta en el mundo, cosecharía 28,5 millones de sacos de café en 2017-18, con estimaciones que variaron entre 27 millones y 30 millones de bolsas de 60 kilos.

Los precios del café arábiga terminarían el primer trimestre del 2018 en US$1,25 por libra, un 1% debajo de lo que cerraron el 2017 y finalizarían el actual año calendario en US$1,344, un 6,5% por encima del final del año pasado, con estimaciones en el rango US$1-US$1,85.

En tanto, el café robusta cerraría el primer trimestre del año en US$1,750 por tonelada y el 2018 en US$1,80, por encima de US$1,718 en que terminaron el 2017, según el sondeo.