San José. APM Terminals ganó una concesión por US$992,2 millones para modernizar el puerto de Moin en Costa Rica, para permitirle al país atender barcos de mayor calado hacia 2016, dijo este martes la empresa.

APM Terminals, la unidad operadora de puertos de la danesa A.P. Moller-Maersk, dijo que Costa Rica le otorgó la concesión por 33 años para la construcción y operación de una nueva terminal de contenedores en Moin.

A través de Moin, y su puerto hermano en el Atlántico Limón, Costa Rica embarca tres cuartas partes de sus exportaciones, principalmente frutas como piñas y bananas a Estados Unidos y Europa.

Sin embargo, la autoridad portuaria estatal ha batallado para mantener sus instalaciones al parejo de puertos comerciales de clase mundial.

El proyecto pretende aumentar más de tres veces la capacidad de carga actual del puerto.

Una expansión del Canal de Panamá, por US$5.250 millones, está alentando a los puertos de la región a mejorar su infraestructura para poder recibir barcos más grandes.

La empresa también ampliará la profundidad del canal a 18 metros e instalará equipo montacargas de ultima generación, dijo Paul Gallie, director de APM Terminals para la Américas.

"Con este tipo de infraestructura, Costa Rica dará un gran salto hacia el Siglo XXI", dijo Gallie a Reuters, tras una conferencia de prensa.

Una expansión del Canal de Panamá, por US$5.250 millones, está alentando a los puertos de la región a mejorar su infraestructura para poder recibir barcos más grandes.

Gallie espera que los trabajos inicien en enero del 2013, y que la terminal comience a operar a finales del 2015 o inicios del 2016.

Costa Rica exportó bienes por US$9.370 millones el año pasado, según cifras de la oficina nacional de promoción comercial.

Para finales del mandato de la presidenta Laura Chinchilla, en el 2014, el gobierno espera alcanzar los US$17.000 millones anuales en exportaciones, y la ampliación del puerto ayudará al cumplimiento de esa meta, dijo el ministro de Transporte, Francisco Jiménez, a reporteros.