Enviar mercancías desde Ecuador o importarlas de otros destinos tiene un mayor costo en estas últimas semanas. El alto precio del petróleo, que está sobre los US$100, empujó al alza el valor de los fletes navieros.

Dependiendo de los destinos, la disponibilidad de espacios y otros factores que inciden en la transportación, las tarifas marítimas se han incrementado hasta en 20% durante este trimestre, según empresarios.

Exportadores e importadores indican que las navieras, a más de ajustes que se concretaron el año pasado, han modificado tarifas aduciendo un mayor costo del precio del crudo.

El exportador de brócoli, Xavier Hervas, explicó que las rutas que más están aumentando de precio son a Estados Unidos y Europa.

“El argumento de las navieras es que el precio del petróleo ha aumentado y que por eso ellos tienen que aumentar las tarifas”, detalló.

Dentro del sector bananero se refiere que los incrementos empezaron a sentirse desde febrero. Cecilio Jalil, de la Asociación de la Industria Bananera del Ecuador, indicó que las alzas bordean cerca del 20%.

En el caso de la exportación bananera, a más del efecto del precio del petróleo, creen que la demanda de espacios también ha impactado en el aumento.

Los bananeros explicaron que un contenedor refrigerado que hasta inicios de año valía US$4.000  su transporte al exterior ahora puede cotizarse hasta en unos US$5.000 en rutas al Mediterráneo.

Jalil sostuvo que como el invierno es una época de mayor oferta y demanda de la fruta en el hemisferio norte, el incremento del precio de combustible puede ser solventado, pero anticipó que el inconveniente será si el alza de los fletes continúa en períodos de menor demanda del banano.

Los exportadores textileros afirmaron que el de febrero sería un nuevo ajuste, pues ya a fines del año pasado se habían dado cambios en los costos de los fletes.

Javier Díaz, de la Asociación de Industriales Textileros del Ecuador (AITE), afirmó que hay ciertos fletes en los que hubo alzas del 5% al 8%.

Así, a Estados Unidos que fluctuaban en US$1.600  ahora se ubican en US$1.700. Para los importadores, el incremento también es palpable en distintas rutas que utilizan.

El presidente de la Asociación de Importadores de Guayaquil, Álex Kalil, apuntó que el aumento de las tarifas viene arrastrándose desde fines del 2011 y ha estado por el orden del 15% para su sector.

Según él, un contenedor que el año pasado costaba US$820 traerlo de Lima a Guayaquil, ahora vale US$920.

Kalil afirmó que como los primeros meses del año los niveles de importación no son tan altos frente a otros meses y como algunos empresarios cuentan con mercancías de reservas del año pasado, el efecto para el consumidor no se siente con mayor fuerza todavía.

Aumento en cargo por combustible. El movimiento en los precios de los fletes navieros se está canalizando a través de un rubro por sobrecargo de combustible.

El presidente de la Cámara Marítima del Ecuador, Emilio Aguiar, explicó que el aumento que se percibe se debe al recargo por combustible que está ligado al aumento del precio del petróleo.

“El petróleo, en invierno, sube y la expectativa es que ha subido más allá de lo esperado y eso obliga a las navieras a reconsiderar el recargo”, sostuvo Aguiar, quien estimó que en los recargos puede existir un incremento del 15%.

Para Aguiar, esos niveles, sin embargo, “no afectan enormemente al comercio”, pues no llegan a estándares de años atrás.