Londres. Los futuros del petróleo Brent superaban el martes los US$112 por barril apuntalados por los temores de que los continuos disturbios en Oriente Medio y el norte de Africa puedan amenazar al suministro, incluso cuando Arabia Saudita incrementa su producción.

Los futuros del Brent para abril LCOc1 ganaban 49 centavos a US$112,29 el barril a las 1104 GMT. El contrato subió más de 10% en febrero, su mayor alza porcentual mensual desde mayo del 2009. Los futuros del petróleo estadounidense CLc1 subían 33 centavos a US$97,30.

Ambos contratos repuntaron a sus máximos en dos años y medio la semana pasada pues la rebelión en Libia recortó su producción y generó temores de que la tensión pueda derramarse a otros productores de crudo de la región.

Casi la mitad de la producción de Libia fue cortada como resultado de la salida de trabajadores petroleros, dijo el martes un funcionario del país.

La promesa saudita de aumentar el bombeo sirvió para evitar una nueva escalada del valor del crudo, mientras que Irak anunció un incremento en las exportaciones promedio de febrero.

"Arabia Saudita ha compensado la pérdida de abastecimiento de Libia, lo que ha evitado una nueva alza de precios hasta ahora. El mayor productor de la OPEP probablemente ya esté produciendo más de 9 millones de barriles de crudo por día", dijeron en un informe los analistas de Commerzbank.

"La capacidad adicional de Arabia Saudita por lo tanto está en unos buenos 3 millones de barriles por día. El mercado probablemente se ponga nervioso, en última instancia, cuando la capacidad adicional caiga debajo de los 2 millones de barriles por día", agregaron.

En Omán, un pequeño productor de crudo, el ejército disparó al aire, aunque una persona resultó herida, cuando avanzó para disperar a los manifestantes cerca del puerto de Sohar.