Un día Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, decidió aprender mandarín. No particularmente porque quisiera hacer negocios con China o impulsar su red social en ese país, sino porque la abuela de su esposa, Priscilla Chan, no hablaba inglés. Zuckerberg quería comunicarse con ella. Ese ejemplo, para el publicista Fernando Vega, ilustra mucho de lo que está sucediendo hoy en el mundo de los negocios, las marcas y la publicidad.

“Señores, ustedes están compitiendo con gente así”, dijo Vega al auditorio del World Business Forum (Wobi), que se lleva a cabo en México D. F. entre el 21 y 22 de octubre, durante su conferencia titulada “A todo hotel le llega su Aribnb”. Vega, con 30 años de experiencia, actual CEO de la firma creativa Picnic y que ha pasado por compañías como J. Walter Thompson, cree que la verdadera competencia la están haciendo personas como Zuckerberg, que, con la misma frescura con la que decidieron aprender chino en 18 meses, un día también decidieron -o decidirán- hacer realidad una brillante idea de negocio, cansados o no dispuestos a esperar que las grandes corporaciones desarrollen los productos que tienen cabida ya, como Facebook.

De fondo, el mensaje fue: “Tu competidor no pertenece a tu categoría”. Según Vega, una idea disruptiva puede venir de un estudiante universitario o un emprendedor que ni siquiera tenga activos, sino que ande sobre la red y las nuevas tecnologías, como Airbnb. Además, la preocupación no debe ser “vender más de lo que produzco”, sino responder la pregunta de qué clase de experiencia se quiere generar en el consumidor. Puso como ejemplo Blockbuster, cuyo propósito se agotó, y que, ante la aparición de servicios como Netflix, en vez de apostar por la transformación, se estancó y desapareció.

“La publicidad no nos interesa en lo más mínimo. ¿Cuántos de ustedes da clic sobre un banner o se aguanta los 30 segundos de anuncio antes de un video que tiene el botón de skip?”, preguntó Vega. “Aprender chino para hablar con la abuela es el tipo de cosas que mueve a la gente”, concluyó para explicar a qué debe apuntar una idea de negocio y la construcción de su marca. El proceso, además, requiere que las grandes corporaciones, con gerentes de mentalidad anquilosada, se “reseteen” constantemente.

Tecnología exponencial

Para Vivek Wadhwa, uno de los 40 hombres más influyentes en el mundo de la tecnología según la revista Time y ponente en Wobi, los años más sorprendentes de la historia serán en la próxima década, cuando la capacidad de cálculo de una máquina que no cueste más de US$1.000 supere la de los humanos. Las cámaras, los sensores, los sistemas de geolocalización, entre otros, son cada vez más compactos y asequibles. Mientras que una cámara Kodak en los 70 pesaba 3,75 kilos y costaba US$10.000, hoy esa pieza móvil, de 0,03 libras, se puede conseguir por US$10.

Eso, según él, abre la oportunidad para el desarrollo de las ciudades inteligentes y de ideas de negocios que respondan a las necesidades de los seres humanos, con recursos que, a pesar de parecer insuficientes, según él, no lo son. Es clave para Wadhwa empezar a desarrollar la tecnología que aproveche la energía solar, que diariamente golpea el planeta 1.400 veces más de lo que consumimos en un año.

“Los latinos tienen un complejo de inferioridad que no entiendo”, dijo, al citar el desarrollo de un sistema de purificación de agua a través del plasma, el cuarto estado de la materia, hecho por el Centro de Innovación Avanzada de Chile. Éste procesa 10.000 litros de agua cada 24 horas, con un sistema cuyo montaje cuesta US$100.000, relativamente poco. Con el crecimiento exponencial de datos, energía y agua, habrá también explosión de oportunidades de negocio en sectores como la agricultura, la salud, la educación y la comunicación.

Wobi, que cumple 10 años, para esta edición, en sus seis sedes -México D. F., Madrid, Nueva York, Milán, Hong Kong y Sídney-, tiene como temática los “story-makers”, líderes, emprendedores, artistas, inversionistas, ejecutivos o innovadores, que, según los realizadores del foro, trabajan para crear y ser protagonistas constantemente en los negocios. Durante el evento en México, ante 3.000 asistentes, Gustavo Barcia, CEO de Wobi, anunció que en 2016, el 7 y 8 de junio, se llevarán a cabo las jornadas del foro por primera vez en Colombia, en Bogotá.